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Illustration du péché capital : la colère
Épisode 1 :

17 août 1893, le massacre des Italiens

28 min

Dans les rues d’Aigues-Mortes, une histoire restée muette ou presque jusqu’à la fin des années 1970 reprend corps.

Illustration du péché capital : la colère
Illustration du péché capital : la colère Crédits : Radio France

A Aigues-Mortes, dans les marais salants qui entourent l’ancien port royal, des centaines d'ouvriers se côtoient en cette fin de XIXe siècle pour la récolte du sel. La Compagnie des salins du midi doit embaucher plus de mille saisonniers pour ce travail de forçat : le battage du sel, qui consiste à enlever à la pioche la croûte saline asséchée des marais et à la disposer en tas, et le levage, le transport du sel à l’aide de brouettes jusqu’aux lieux de stockage. 

Levage du sel : collection Luc Martin
Levage du sel : collection Luc Martin Crédits : François Teste - Radio France

1er épisode : 17 août 1893, le massacre des Italiens

Coup de feu du sel : le levage est rémunéré collectivement par équipe, au rendement, et une nombreuse main-d’œuvre piémontaise participe traditionnellement à cette opération. En cette période de crise, les saisonniers, trimards et ardéchois, ont également afflué en masse des régions limitrophes, espérant se faire embaucher. Tous ne le seront pas. La colère enfle et dégénère suite à une rixe entre ouvriers, embrasant la ville entière. C’est une véritable battue à mort des Italiens qui se produit alors, faisant 8 victimes, plusieurs dizaines de blessés et des disparus. L’Armée ayant tardé à intervenir, l’émeute durera deux longues journées...

Battage du sel : collection Luc Martin
Battage du sel : collection Luc Martin Crédits : François Teste - Radio France

Avec Gérard Noiriel, historien ; Luc Martin, salinier aiguemortais ; Virginie Aimone, comédienne, qui donne voix sur scène depuis 2010 au Massacre des Italiens. 

Adapté du livre éponyme par Gérard Noiriel et le metteur en scène Jérémy Beschon, le spectacle dont sont issues les lectures est une coproduction du collectif Manifeste rien et du collectif DAJA - Des acteurs culturels jusqu'aux chercheurs et aux artistes.

Merci au théâtre de l’Oeuvre à Marseille.

Un documentaire de Marie Chartron, réalisé par François Teste. Textes lus par Virginie Aimone. Documentation et recherche internet : Annelise Signoret. Archives INA : Annie Lauzzana. Collaboration : Juliette Dronne.

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Liens :

Le site du collectif Manifeste Rien

Le site du collectif DAJA (Des acteurs culturels jusqu'aux chercheurs et aux artistes)

Le site du théâtre de l’Oeuvre à Marseille

Bibliographie :

Annick Elias, Espérance et l’oubli, Editions DAJA, 2017

Luc Martin, Août 1893, L’été de la colère, Grau-mots, 2012

Enzo Barnabà, Mort aux Italiens !, Editalie, 2012

Gérard Noiriel, Le massacre des Italiens. Aigues-Mortes,17 août 1893, Fayard, 2010

Le catalogue de l’exposition Ciao Italia ! : Un siècle d’immigration et de culture italiennes en France, Co-édition Musée national de l’histoire de l’immigration et Editions de La Martinière, 2017

Enzo Barnabà, Le sang des marais, Aigues-Mortes 1793, une tragédie de l'immigration italienne, Via Valeriano, 1993

Pour aller plus loin :

"De l’aube jusqu’à l’aurore : Aigues-Mortes, 17 août 1893" : un texte de Gérard Noiriel à lire sur le site du Musée de l’histoire de l’immigration"

"1893 Aigues-Mortes : le massacre des Italiens", une conférence d'Enzo Barnaba à Nice le 12 décembre 2019, à voir sur la chaîne YouTube des Amis de la liberté :

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Le procès des « rixes d’Aigues-Mortes » dans La Charente du 28 décembre 1893. En ligne sur Gallica 

"L’affaire d’Aigues-Mortes", dans La Croix du 29 décembre 1893. En ligne sur Gallica

Ritals en eaux mortes, une bande dessinée d’OLT (Olivier Le Trouher), en ligne sur le site d’informations Rebellyon.info

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