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Leo Castelli, collectionneur d'art et le propriétaire de la galerie d'art Leo Castelli à New York, en 1990.
Épisode 2 :

Leo dans l'ombre d'Ileana ou le sacre du Pop Art de Paris à Venise

28 min

Le poète Alain Bosquet dans "Combat", après la remise du Lion d'or de Venise à l'artiste américain Robert Rauschenberg, en 1964 : "C'est une insulte, une atteinte à la dignité de la création artistique, un acte abject et intéressé dont on peut se demander si l’art de l’Occident pourra se relever".

Ileana Sonnabend (1914 - 2007) dans sa galerie de Soho, à New York, le 15 décembre 1982. Derrière elle, une peinture d'A.R. Penck. (1939-2017)
Ileana Sonnabend (1914 - 2007) dans sa galerie de Soho, à New York, le 15 décembre 1982. Derrière elle, une peinture d'A.R. Penck. (1939-2017) Crédits : Photo par Michel Delsol / Getty Images - Getty

C'est à Paris qu'Ileana Sonnabend, l'ex-épouse du puissant marchand d'art Leo Castelli, vient installer sa galerie en 1962. La critique française accueille froidement les artistes Pop américains qu'elle tente d'imposer. Tous appartiennent à l'écurie de Leo : Jasper Johns, Robert Rauschenberg, Andy Warhol... Paris se crispe. 

Épisode 2 : Leo dans l'ombre d'Ileana ou le sacre du Pop Art de Paris à Venise

L'abstraction française est en perte de vitesse et un fort anti-américanisme domine, d'autant que les premières critiques contre la société de consommation, dont les artistes pop exploitent l'imagerie, gagnent le pays. En 1964, c'est un coup de tonnerre qui retentit dans le monde de l'art. Le protégé de Leo Castelli, Robert Rauschenberg, remporte le Lion d'or de la Biennale de la Venise. La critique française s'étrangle. Le travail mené par Leo, depuis New-York, et Ileana, à Paris, a fini par payer : Pour la première fois, un artiste US remporte le plus prestigieux des prix dévolu à l'art. La France ne s'en relèvera pas, et va perdre son hégémonie au profit des Etats-Unis. En 1968, Ileana quitte Paris pour retrouver Leo à New-York, où ils ouvrent une galerie en 1971. On la retrouvera en France vingt ans plus tard, en 1988. Le C.A.P.C. de Bordeaux rend hommage à sa collection. Dans ses valises, un nouveau poulain, qu'elle souhaite faire découvrir aux Français : Jeff Koons. 

On connait la suite...

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Archive INA : Annie Cohen-Solal et Daniel Templon à propos de la Biennale de Venise de 1964 sur France Culture

Intervenants

  • Annie Cohen-Solal, sociologue et biographe de Léo Castelli
  • Nathalie Obadia, galeriste et auteur de Géopolitique de l'art contemporain
  • François Lévy-Kuentz, auteur et réalisateur
  • Catherine Dossin, historienne de l'art, enseignante à Purdue University (USA)
2011, Biennale de Venise : Antonio Homem, directeur de la Sonnabend Gallery à New York, pose devant un portrait d'Ileana Sonnabend par le peintre Andy Warhol.
2011, Biennale de Venise : Antonio Homem, directeur de la Sonnabend Gallery à New York, pose devant un portrait d'Ileana Sonnabend par le peintre Andy Warhol. Crédits : Photo de Marco Secchi / Corbis via Getty Images - Getty

Mon idée de galerie est de développer des artistes. Je les prends quand ils sont jeunes et bon marché, et je les rends célèbres et chers. Ileana Sonnabend

16.09.1999 : Le Premier ministre Lionel Jospin regarde un portrait de Leo Castelli, une toile d'Andy Warhol, lors de sa visite à la 26e foire internationale d'art contemporain (FIAC) à Paris.
16.09.1999 : Le Premier ministre Lionel Jospin regarde un portrait de Leo Castelli, une toile d'Andy Warhol, lors de sa visite à la 26e foire internationale d'art contemporain (FIAC) à Paris. Crédits : François GUILLOT - AFP

Un documentaire de Stéphane Bonnefoi réalisé par Vincent Decque. Archives INA, Sophie Henocq. Avec la collaboration d'Annelise Signoret de la Bibliothèque de Radio France et Quentin Vaganay.

Musique

  • Bobby Oroza, Alone Again - The Embassadors, Sailing moonbound - Modest mouse, Perfect disguise - Son lux, Past - I am kloot, Some better days - Kebe, She s knocking - Suzanne Vega, Walk on the wild side (chant).

Bibliographie

Pour aller plus loin

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