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Nains de jardin en liberté
Épisode 2 :

Pourquoi les nains ?

29 min

D'où vient la fascination pour les nains de jardin ?

Nains de jardin en liberté
Nains de jardin en liberté Crédits : François Teste - Radio France
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2 min
ARCHIVE INA : France Culture : A la bêche et au fourneau : L’ornementation des jardins, 06/08/1995

Dans la ville d'Alençon, 30 000 habitants, préfecture de l'Orne, Basse-Normandie, dans les années 1990, on s'ennuie ferme quand on a 17, 18 , 19, 20 ans. Il y a bien un théâtre, un cinéma, une salle de concert. Sinon, il y a l'attente, d'en partir enfin, et puis la forêt et les champs autour. Mais en 1996, à Alençon, un fait divers sans mort et sans blessé défraie la chronique et se fait une place jusque dans les journaux et les télévisions nationales : des nains de jardins sont volés par dizaines dans des propriétés privées, des terrains pavillonnaires la plupart du temps, puis regroupés dans la forêt. Le “Front de libération des nains de jardins”, FLNJ, était né. L'année suivante, des actions similaires ont lieu ailleurs en France. 

Pourquoi ce canular potache dans une petite ville de Normandie a tant intéressé les médias nationaux? Pourquoi a-t-il essaimé ? N'était-ce vraiment qu'un canular, ou bien aussi un geste dada, un happening, une rébellion joyeuse mais néanmoins politique contre l'ennui qui assomme la jeunesse dans les provinces français ?

 le 22 août 1997 dans les locaux de la police de Béthune des deux cents nains de jardins "capturés" par le "Front de libération de nains de jardin" (FLNJ), et retrouvés par des policiers.
le 22 août 1997 dans les locaux de la police de Béthune des deux cents nains de jardins "capturés" par le "Front de libération de nains de jardin" (FLNJ), et retrouvés par des policiers. Crédits : DENIS CHARLET / AFP - AFP

2nd épisode : Pourquoi les nains ?

À la fin des années 1990, le mouvement des FLNJ, qui a essaimé partout en France, se fait doucement oublier. Mais la figure du nain de jardin fascine tant en France qu'on en trouve au cinéma, chez Amélie Poulain, sur des affiches de la Foire de Paris, et aussi dans des expositions d'art contemporain tout ce qu'il y a de plus officiel. D'où vient cette figure du nain de jardin, que symbolise-t-elle ? Comment est-elle devenue un incontournable de la culture populaire et de la culture pop ? 

Un documentaire de Rachel Knaebel, réalisé par François Teste. Archives INA : Viviane Lefevre. 

BIBLIOGRAPHIE

"Des nains, des sculptures" par David Lavergne, Laurent Le Bon, Ed : Flammarion , 2001

"Petite histoire des nains de jardin" par Bertrand Mary, Ed : Imago, 2017

"Le nain de jardin, objet en éclats" par Jocelyn Gadebois, Ed : L'Harmattan , 2009

"Des nains, des jardins, essai sur le kitsch pavillonnaire" par Jean-Yves Jouannais, Ed : Hazan, 1999

"Profession : nain de jardin (roman jeunesse)" par Hubert Ben Kemoun, Editions Thierry Magnier, 2005

Votre prochaine Histoire particulière...

...à écouter les 3 et 4 février 2018

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