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Narcisse Pelletier photographié par Constant Peigné, à Nantes.
Épisode 2 :

Le paria des îles

28 min

Arraché aux aborigènes par un capitaine anglais, Narcisse Pelletier revint au pays, après dix sept ans d’absence. Après un long périple via Sidney et Nouméa, il retrouva sa famille à Saint Gilles en janvier 1876.

Gravure d'époque montrant la capture de Narcisse Pelletier
Gravure d'époque montrant la capture de Narcisse Pelletier Crédits : François Teste

Fêté, puis moqué, le sauvage blanc devint un objet de curiosité dont on exhibait le torse scarifié, les oreilles et le nez percés. Passé le temps du sensationnel, le naufragé d’hier devint un anonyme, presque un étranger à qui l’administration française accorda un emploi de gardien de phare à Saint Nazaire dans l’estuaire de la Loire.   

Épisode 2 : Le paria des îles

Le destin hors du commun d’un petit mousse de Vendée qui mourut oublié en septembre 1894, à l’âge de 50 ans. Une histoire qui aurait dû tomber dans l’oubli sans le récit d’un médecin Nantais. 

Ce retour va être difficile. Il explique à quel point même il est difficile de s'assoir. Les premiers témoins expliquent aussi ne serait-ce que de s'assoir sur une chaise, où il se met un peu accroupi sur la chaise mais avec les pieds sur la chaise en fait. Il y a cette difficulté ne serait-ce que d'avoir à être avec des objets qui ne sont plus les objets de sa vie, à être habillé, à recevoir une culture qui n'est plus la sienne. Et ça, ça va être très difficile pour les personnes d'avoir à le comprendre. Ce n'est plus sa culture. Thomas Duranteau, historien, coauteur avec Xavier Porteau de Narcisse Pelletier, la vraie histoire du sauvage blanc (Elytis, 2016. Diffusion Harmonia Mundi)

"Dix-sept ans chez les sauvages. Aventures de Narcisse Pelletier" de Constant Merland, avec la photo de Narcisse Pelletier par Constant Peigné (E. Dentu, 1876).
"Dix-sept ans chez les sauvages. Aventures de Narcisse Pelletier" de Constant Merland, avec la photo de Narcisse Pelletier par Constant Peigné (E. Dentu, 1876). Crédits : François Teste - Radio France

Intervenants  

Dessin du St Paul par Thomas Duranteau, extrait de l'ouvrage "Narcisse Pelletier, la vraie histoire du sauvage blanc" coécrit avec Xavier Porteau (Elytis. Diffusion Harmonia Mundi, 2016).
Dessin du St Paul par Thomas Duranteau, extrait de l'ouvrage "Narcisse Pelletier, la vraie histoire du sauvage blanc" coécrit avec Xavier Porteau (Elytis. Diffusion Harmonia Mundi, 2016). Crédits : Thomas Duranteau

Textes lus par Arnaud Carbonnier et Thierry Beauchamp : Lettres de Narcisse Pelletier à ses parents - Courrier de M. Simon, consul de France à Sydney - J. Galvrit, charpentier à Saint-Gilles-sur-Vie (Vendée), texte extrait du journal Le Phare (06.01.1876) - Texte extrait de Bernard Marlex La vie à Saint Nazaire au XIXe siècle.  

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1 min
Archive INA : Découverte d'une nouvelle tribu en Papouasie Nouvelle Guinée : Entretien de l'ethnologue Pierre Lemonnier par Denis Astagneau et Pierre Rougier (France Inter, Inter Soir 19h00, 25.06.1993)

Un documentaire d'Yves Aumont, réalisé par François Teste. Archives INA, Stéphanie Place. Avec la collaboration d'Annelise Signoret de la Bibliothèque de Radio France.

Narcisse Pelletier représenté sur une Illustration d'époque
Narcisse Pelletier représenté sur une Illustration d'époque Crédits : François Teste - Radio France

Bibliographie sélective  

  • Constant Merland, Dix-sept ans chez les sauvages. Aventures de Narcisse Pelletier (E. Dentu, 1876).
  • Charles Letourneau, Sur un Français qui oublia sa langue chez les Australiens. Bulletin de la société d’anthropologie de Paris (décembre 1880).
  • Stéphanie Anderson, Pelletier the Forgotten Castaway of Cape York (Melbourne books, 2009) avec un chapitre d’Atoll Chase Pama Malngkana, the sandbeach people of Cape York.
  • Thomas Duranteau et Xavier Porteau, Narcisse Pelletier, la vraie histoire du sauvage blanc (Elytis. Diffusion Harmonia Mundi, 2016). Troisième édition, 2020, Prix Mémoires de la Mer 2017.

Bande dessinée

  • Chanouga, Narcisse (Tome 1 : Mémoires d’outre-monde - Tome 2 : Terra Nullius - Tome 3 : Vents contraires (Paquet, 2015. Collection Cabestan)
"Narcisse", une bande dessinée en trois tomes de Chanouga
"Narcisse", une bande dessinée en trois tomes de Chanouga Crédits : Chanouga - Éditions Paquet, 2015

Roman

  • François Garde, Ce qu’il advint du sauvage blanc (Gallimard, 2012)

Une cérémonie s'est préparée à son retour. C'était une grande joie de retrouver Narcisse et, ses parents, les amis, tout le monde était convié à son retour. Il y a eu une grande fête, un feu de joie. En fait, tout le monde voulait retrouver Narcisse, tout le monde forcément le connaissait et tout le monde voulait rentrer chez ses parents. La maison était trop petite pour accueillir tous les amis et le père dit même, dans un témoignage, qu'il a été obligé de fermer la porte et garder son enfant, le protéger un peu plus. La messe a été faite justement par le prêtre qui avait baptisé Narcisse, l'abbé Viaud. Xavier Porteau, marin, co-auteur avec Thomas Duranteau de Narcisse Pelletier, la vraie histoire du sauvage blanc (Elytis, 2016. Diffusion Harmonia Mundi)

"Narcisse", une bande dessinée en trois tomes de Chanouga
"Narcisse", une bande dessinée en trois tomes de Chanouga Crédits : Chanouga - Éditions Paquet, 2015

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