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29.06.2007 : Cai Ni, octogénaire pékinois, à Montargis où a vécu et travaillé son père Cai Hesen, un des théoriciens de la révolution communiste chinoise et sa mère Xiang Jingy, première femme membre du comité central du Parti Communiste Chinois
Épisode 2 :

Deng Xiaoping, l’habitant oublié de Montargis

29 min

Un demi-siècle après le passage des Chinois par Montargis, alors que l’histoire est tombée dans l’oubli, on va découvrir que le successeur de Mao, Deng Xiaoping, a lui aussi vécu dans le Loiret…

Statue en bronze de Deng Xiaoping (Chine)
Statue en bronze de Deng Xiaoping (Chine) Crédits : ViewStock / gettyimages - Getty

Quasiment oubliée en France, l’histoire des Chinois de Montargis resurgit en 1975 lors de la visite en France  du Vice-Premier Ministre chinois, Deng Xiaoping, quand celui-ci demande à visiter Montargis où il aurait vécu au début des années 1920 !  Côté français c’est la surprise. Deng Xiaoping a beau évoquer son travail à l’usine Hutchinson, dans les archives de l’entreprise, aucune fiche de travail ne répond à son nom. On en reste là. 

Épisode 2 : Deng Xiaoping, l’habitant oublié de Montargis.

Puis en 1982, le maire de Montargis, Max Nublat, est invité en Chine avec des maires de grandes villes de France, surpris de voir le représentant de cette modeste sous-préfecture du Loiret convié à ce voyage. À Pékin, une banderole attend le maire de Montargis pour lui souhaiter la bienvenue ; c’est le seul membre de la délégation à avoir droit à cet honneur. Et l’histoire ne s’arrête pas là : Max Nublat aura même droit à un entretien privé avec Deng Xiaoping, devenu le successeur de Mao, qui évoquera ses souvenirs montargois. 

Le fin mot de l’histoire ? 

Quelques passionnés vont s’apercevoir qu’au moment de son passage par Montargis Deng Xiaoping ne s’appelait pas encore Deng Xiaoping : il utilisait encore son nom de naissance. Et sur sa fiche de travail retrouvée, on peut lire : A refusé de travailler, ne pas reprendre. De cette époque date le début de l’engagement militant de Deng Xiaoping.

Deng Xiaoping a séjourné en France dans sa prime jeunesse ; quand il est parti, il était au sortir de l’enfance, à son retour il savait déjà ce qu’il allait faire de sa vie au service de son pays et de ses compatriotes. Discours du Président chinois, Hu Jintao, pour le 100ème anniversaire de la naissance de Deng Xiaoping en 2004

) À l'initiative de Peiwen Wang, présidente de l'association "Amitié Chine-Montargis", un musée historique de l'amitié franco-chinoise voit le jour à Montargis (Loiret) le 29.08.2016. C’est le seul de la sorte en France
) À l'initiative de Peiwen Wang, présidente de l'association "Amitié Chine-Montargis", un musée historique de l'amitié franco-chinoise voit le jour à Montargis (Loiret) le 29.08.2016. C’est le seul de la sorte en France Crédits : Etienne Escuer/France bleu Orléans/Maxppp - Maxppp

Aujourd’hui encore, les liens restent forts. Depuis 2005 un circuit commémoratif des Chinois à Montargis rend hommage à l’histoire. En 2014, une place Deng Xiaoping a été inaugurée à Montargis, suivie, en 2016, par un Musée Historique de l’Amitié Franco-Chinoise. Le Lycée en Forêt à Montargis enseigne depuis de nombreuses années le mandarin et des échanges sont réalisés avec le lycée n°1 de Changsa, capitale de la Province du Hunan. Et les choses pourraient encore s’accélérer puisque l’université Tsinghua de Pékin, 1ère université chinoise, envisageait, avant la crise sanitaire, d’ouvrir une antenne à Montargis. Affaire à suivre. 

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57 sec
Archive INA : Jean Joubert lit un extrait de son ouvrage "Les sabots rouges", sur la description d’un atelier d’une usine de pneus et caoutchouc de Montargis en 1936 (France Culture, "Un livre, des voix" de Pierre Sipriot, 19.07.1979)
Montargis (06 au 10.07.1920) : CAI Hesen et son amie XIANG Jingyu exposent à leurs compatriotes leur thèse pour "sauver la Chine et le Monde". Historiquement, ce sera le véritable point de départ de la Chine Nouvelle
Montargis (06 au 10.07.1920) : CAI Hesen et son amie XIANG Jingyu exposent à leurs compatriotes leur thèse pour "sauver la Chine et le Monde". Historiquement, ce sera le véritable point de départ de la Chine Nouvelle Crédits : "Amitié Franco-Chinoise", association et musée historique

Intervenants

Remerciements à WANG Peiwen, présidente de l'association Amitié Chine-Montargis, pour les photos qui nous ont permis d'illustrer ces pages.

Un documentaire de Sacha Corso, réalisé par Vincent Decque. Archives INA, Manuela Dubessy. Avec la collaboration d'Annelise Signoret de la Bibliothèque de Radio France et Mewen de Maqueville, stagiaire.

Archives diffusées : Conférence de presse du Général De Gaulle (31.01.1964) - France Inter (12.05.1975) - Reportage télévisé Le Voyage Rouge (émission L’'Enquête au Centre sur France 3 Val-de-Loire)

Dang Xiaoping a rappelé tous ses souvenirs ici : L’apprentissage de la danse, la montée en vélo, le plaisir des croissants. […] Deng Xiaoping a aussi rappelé à Max Nublat, que c’est à Montargis, finalement, qu’il a fait ses premières armes communistes. Jean-Louis Rizzo

Monument commémoratif du Centenaire du Mouvement "Travail - Études". Inauguration le 4 mai 2019 sur la place DENG Xiaoping
Monument commémoratif du Centenaire du Mouvement "Travail - Études". Inauguration le 4 mai 2019 sur la place DENG Xiaoping Crédits : WANG Peiwen

Bibliographie

Il y a débat mais il y a l’Histoire. […] C’est une horreur ce qui s’est passé à Tian’anmen, je le sais. Cette place elle existe, c’est la place de la gare, et personne n’y habite donc personne ne reçoit une lettre à la place Deng Xiaoping. C’était la place où il est arrivé à Montargis donc c’est un clin d’œil à l’Histoire mais ce n'est pas une prosternation. Benoît Digeon à propos de la place Deng Xiaoping à Montargis

À la mémoire de DENG Xiaoping, ancien grand dirigeant de la République populaire de Chine, venu étudier et travailler dans le Montargois, dans les années 1920
À la mémoire de DENG Xiaoping, ancien grand dirigeant de la République populaire de Chine, venu étudier et travailler dans le Montargois, dans les années 1920 Crédits : "Amitié Franco-Chinoise", association et musée historique à Montargis

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