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Vue aérienne de l'épave de l'Amoco Cadiz le 20/03/1978
Épisode 1 :

A bord de l’Amoco Cadiz

28 min

Récit d'un naufrage sur les côtes bretonnes qui provoqua une marée noire considérée aujourd'hui comme l'une des pires catastrophes écologiques de l'histoire.

Vue aérienne de l'épave de l'Amoco Cadiz le 20/03/1978
Vue aérienne de l'épave de l'Amoco Cadiz le 20/03/1978 Crédits : Jean-Pierre Prevel - AFP

L’Amoco Cadiz n’est pas le nom d’une légende sévillane mais celui d’une catastrophe, d’une immense marée noire. Il y a 40 ans, un pétrolier géant de 234 000 tonnes, l’Amoco Cadiz, s’échouait un 16 mars 1978 à Portsall sur la côte nord-ouest du Finistère.

1er épisode : A bord de l’Amoco Cadiz 

L’histoire est paraît-il connue heure par heure : à 9h45, une fuite d’huile créant une avarie de gouvernail se déclare au large d’Ouessant et fait virer le tanker désormais ingouvernable. À 11h30, après avoir vainement tenté une réparation, le commandant italien demande l'aide des remorqueurs. À 12h20, le Pacific est sur les lieux, mais il faudra plus de quatre heures de négociations pour que l'armateur - de Chicago - accepte l'offre d'assistance. Une histoire de sous et de négociations d’assurance va provoquer l’une des plus terribles marées noires du siècle sur les côtes françaises. 

Je garde surtout le souvenir d'une odeur, car à 30 kilomètres à la ronde, ça puait le pétrole.... c'était une prise de conscience que le pétrole qui était dans la mer, c'était celui qui était dans nos réservoirs..."

Réné L'hostis et la productrice Nedjma Bouakra
Réné L'hostis et la productrice Nedjma Bouakra Crédits : Thomas Beau - Radio France

Tandis que le pétrolier continue sa lente dérive vers les côtes bretonnes,  les câbles du remorqueur lâchent, faisant échouer ses manœuvres de remorquage. Le Simpson, un remorqueur plus puissant mais aussi plus cher est alors appelé à la rescousse, mais il est à 40 milles de là. À 21h40, le pétrolier talonne la roche et s'échoue une première fois avant de s’échouer définitivement à 22h. Le Simpson arrivera seulement trente minutes plus tard. Trop tard.

C’est le récit officiel d’un naufrage. Aujourd’hui, une autre histoire se dessine. Une reconstitution, 40 ans plus tard. Que pensent aujourd’hui les capitaines aux longs cours, les mécaniciens, techniciens et maîtres d’équipage à bord de pétroliers et remorqueurs ? Que pensent-ils de ces fameux jours maudits ? C’est avec eux que nous avons rendez-vous. 

Avec : 

Jean-Bernard Delarue, capitaine ; 

Alain Godest, chef mécanicien; 

Odile Guérin, naturaliste,

Réné l'Hostis, technicien,  

Yvon Rochard, journaliste, 

Cristophe Rousseau, directeur adjoint du Cèdre ,

Bernard Pérote, marin sur l'Abeille Flandre, 

Claude Tarin, journaliste.

Un documentaire de Nedjma Bouakra, réalisé par Thomas Beau. Prise de son: Yann Fressy. Mixage : Jean-Michel Bernot. Documentation et archives INA: Isabelle Fort-Rendu et Annelise Signoret. (1ère diffusion : 17 mars 2018)

Pour aller plus loin

Yvon Rochard, "De l'Amoco à Vigipol", Editions ArMen, 2005

"Amoco Cadiz, 1978-2008, Mémoires vives", propos recueillis par Claire Bouteloup

Une BD : Bleu Pétrole par Gwénola Morizur, Edition Grand Angle, 2017

Écouter
2 min
Archives INA : Le Pays d'Ici France Culture du 17/02/1993 par Sylvie Andreu : interview d' Yves GLADU : à propos des enregistrements, des films et des photos faits autour de l'Amoco Cadiz.
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La marée noire de l’Amoco Cadiz, une brochure de 1978 en ligne sur le site de la Bibliothèque numérique bretonne et européenne

Un dossier sur le site du Cedre (Centre de documentation, de recherche et d'expérimentations sur les pollutions accidentelles des eaux)

Un extrait de la thèse de doctorat de Sophie Bahé, Les pollutions maritimes accidentelles en France : risques, planification, gestion de crise, sous la direction de Patrick Lagadec, Chantal Bonnot-Courtois et Bertrand Robert, soutenue en juillet 2008

Le portail Amoco-Cadiz sur le site wiki-Brest

Amoco, l'empreinte : émission spéciale proposée par Robin Durand et Antonin Billet, diffusée sur France 3 Bretagne en mars 2018 :

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Du pétrole mais pas d’idée, film documentaire (13’) de Jo Potier, 1978. A voir sur le site de la Cinémathèque de Bretagne

Le procès de l’Amoco Cadiz, une revue de presse proposée par la Bibliothèque numérique bretonne et européenne

Lucchini Laurent, "Le procès de l'Amoco-Cadiz : présent et voies du futur", Annuaire français de droit international, volume 31, 1985

Julien Hay et Olivier Thebaud, "Evaluation économique et indemnisation des dommages causés par les marées noires : enseignements tirés du cas de l'Amoco Cadiz", site de Archimer/Ifremer, 2002

"Le procès de l’Amoco Cadiz (1978-1992)", conférence audio de Christian Huglo, avocat à la Cour et docteur en droit, qui a défendu les communes et les personnes victimes de la marée noire de l'Amoco Cadiz, à écouter sur le site du Collège supérieur de Lyon

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