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Raoul Ponchon, 1899. Photographie tirée de l'album "Dans L'Intimite de Personnages Illustres, 1850-1950"
Épisode 1 :

Quand mon verre est vide, je le plains

29 min

Certes, Raoul Ponchon boit comme un trou, fume comme un paquebot, et mange comme quatre mais il est surtout l'auteur de plus de 150 000 vers dont certains sont passés à la postérité.

Raoul Ponchon par lui-même, Illustration dans La Muse gaillarde, 1939
Raoul Ponchon par lui-même, Illustration dans La Muse gaillarde, 1939 Crédits : Source : Wikipédia

On a injustement oublié Raoul Ponchon, poète du bien-manger et du bien-boire qui a écrit 150 000 vers soit l’équivalent d’1,25 Victor Hugo. Le gros de sa production réside en ses Gazettes rimées, genre aujourd'hui disparu qui consiste à rédiger les nouvelles en vers. Ponchon y excelle en drôlerie. Il évolue avec aisance le long de l’axe Quartier Latin – Montmartre, sur des territoires où se croisent Alphonse Allais, Jean Richepin, Apollinaire ou Verlaine qui l’admirent.

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Archive INA : "Vive l'eau" de Raoul Ponchon, interprété par Francis Carco - 12/06/1954

Certes, Raoul Ponchon boit comme un trou, fume comme un paquebot, et mange comme quatre. Malgré tout, son existence est extrêmement réglée : il est à tel café à telle heure, les horaires de l’absinthe sont fixés, il livre au Courrier français sa gazette rimée au dernier moment certes, mais dans les temps. Et chaque dimanche, il va faire un tour à Versailles, à pieds.

Raoul Ponchon a été inhumé dans le même caveau que son « plus que frère » Jean Richepin au cimetière de Pléneuf-Val-André, près de Saint-Brieuc. Peu d’amitiés sont allées jusque-là.

Raoul Ponchon (avec une barbe) aux obsèques de Jean Richepin, le 16 décembre 1926
Raoul Ponchon (avec une barbe) aux obsèques de Jean Richepin, le 16 décembre 1926 Crédits : Agence Roll/BnF

Avec : Éric Dussert, éditeur et écrivain ; Jean-Michel Gouvard, professeur à l’Université de Bordeaux, agrégé de lettres ; Yves Jacq, bibliophile et collectionneur ; Jean-Didier Wagneur, historien de la littérature

Textes lus par Daniel Kenigsberg

Un documentaire d'Olivier Chaumelle réalisé par Rafik Zénine. Prises de son : Yann Fressy. Archives INA : Inès Barja. Documentation et recherche internet : Annelise Signoret. Collaboration : Suzanne Saint-Cast et Lucie Rebière.

Bibliographie :

Livres disponibles :

  • Raoul Ponchon : La muse au cabaret. Grasset 1998
  • Raoul Ponchon : La muse frondeuse. Grasset 1971
  • Raoul Ponchon : La muse vagabonde. Grasset 1967
  • Raoul Ponchon : Spirilège : florilège de poèmes sur le vin. Capaxios 2008

Chez les bouquinistes :

  • Raoul Ponchon : La muse gaillarde. Fasquelle 1937
  • Raoul Ponchon : Gazettes rimées. Lardanchet 1947
  • Marcel Coulon : Raoul Ponchon. Grasset 1927
  • Marcel Coulon : Toute la muse de Ponchon. Éditions de la Tournelle 1938

Pour aller plus loin...

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