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Rirette Maîtrejean (1887-1968, de son vrai patronyme Anna Henriette Estorges), autour de 1913
Épisode 1 :

Une anarchiste de la Belle Epoque

28 min

Quittant sa Corrèze natale en 1904, Rirette Maîtrejean a 16 ans quand elle débarque à Paris. En révolte contre une famille qui veut la marier au plus vite, elle est à la recherche d’une vie meilleure. Elle découvre le milieu des anarchistes individualistes...

Rirette Maîtrejean (1887-1968), probablement entre 1910 et 1913
Rirette Maîtrejean (1887-1968), probablement entre 1910 et 1913

Dans le milieu des anarchistes individualistes, de nombreuses femmes sont présentes et actives. Rirette, qui aurait voulu être institutrice, peaufine son éducation grâce aux universités populaires et causeries créés par Libertad, haute figure de l’anarchisme individualiste. 

1er épisode : Une anarchiste de la Belle Epoque

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Archive INA : Dans "Les dossiers de l'histoire", "La Bande à Bonnot : troisième époque", André Salmon à propos du mouvement anarchiste suivi de "L'Hymne à l'anarchie" (France Culture, 24.04.1967)

Très vite mère de deux enfants, séparée de leur père, pratiquant l’union libre, Rirette Maîtrejean devient responsable de l’hebdomadaire L’anarchie aux côtés de son compagnon Victor Serge. Comme tous les anarchistes individualistes, elle s’efforce de vivre en conformité avec son éthique, pratiquant la vie en communauté, le partage des tâches, l’hospitalité, tout en gérant le bon fonctionnement du journal. Jusqu’à ce que son destin bascule fin 1911 avec l’arrivée à Paris de l’anarchiste lyonnais Jules Bonnot.

Victor Kibaltchiche (Victor Serge) et Rirette Maîtrejean
Victor Kibaltchiche (Victor Serge) et Rirette Maîtrejean Crédits : Wikimedia Commons

Intervenants

  • Anita Ubel, arrière petite-fille de Rirette Maîtrejean
  • Anne Steiner, maître de conférence en sociologie à l'université de Paris Ouest-Nanterre, auteure de Rirette l’insoumise et En dehors, anarchistes individualistes et illégalistes à la Belle Epoque
  • Edouard Jourdain, docteur en sciences politiques et philosophiques et auteur de L’anarchisme
  • Frédéric Lavignette, journaliste et auteur de La bande à Bonnot à travers la presse de l'époque

Musique : Shostakovich, Piano Concerto N° 1, 2ème mouvement lento - Eartheater,  Metallic taste of patience, extrait de l'album Phoenix : Flames are dew upon my skin (2020) - Deledda & 2K's, track 1, extrait de l'EP Spore (2020) - Richard Band, Clown Eyes, extrait de l'album Ghoulies / Parasite (2016).

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Archive INA : Dans "Montmartre sur chevalet", "Un libertaire évoque l'anarchiste Albert Libertad qu'il a connu à Montmartre au micro de Jacques Février (France Culture, 14.01.1965)

Il y a une ambivalence concernant l'assimilation des anarchistes aux bandits. Et d'ailleurs les bandits, parfois, ne sont pas très nets là-dessus, c'est-à-dire que certains vont se prévaloir d'un anarchisme pour justifier leurs actes alors qu'ils ne sont en rien anarchistes. Et d'ailleurs, il y a tout une discussion, y compris concernant Bonnot là-dessus : est-ce que c'était véritablement un anarchiste ou est-ce que c'était simplement un bandit qui essayait de justifier ses actes grâce à cette idée ? Edouard Jourdain

Bibliographie

Rirette Maîtrejean et les anarchistes individualistes :

Couverture de l'ouvrage d'Anne Steiner, "Les En-dehors. Anarchistes individualistes et illégalistes à la "Belle époque"
Couverture de l'ouvrage d'Anne Steiner, "Les En-dehors. Anarchistes individualistes et illégalistes à la "Belle époque" Crédits : Éditions L'échappée, 2019

Sur les anarchistes, d’autres pistes de lecture : 

Anne Steiner (G), Hélène Langlois (C) et Laurent Paulré (D) devant l'immeuble du 22 rue du Chevalier-de-la-Barre, à Montmartre, où vécut Rirette Maîtrejean
Anne Steiner (G), Hélène Langlois (C) et Laurent Paulré (D) devant l'immeuble du 22 rue du Chevalier-de-la-Barre, à Montmartre, où vécut Rirette Maîtrejean Crédits : Céline du Chéné

Archive INA : "Le bureau des rêves perdus", émission de Louis Mollion, "Les rêves perdus de Rirette Maîtrejean" (France Culture, 17.10.1957) 

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Dans le feuilleton "Les Beaux jours de Romainville", Rirette Maîtrejean évoque le souvenir d'une journée à Romainville vers 1911 ainsi que sa rencontre avec le milieu anarchiste et Victor Serge des années auparavant (Chaîne nationale, 19.07.1959)

Un documentaire de Céline du Chéné, réalisé par Laurent Paulré. Prise de son, Hélène Langlois ; mixage, Bruno Mourlan. Archives INA, Véronique Jolivet. Avec la collaboration d'Annelise Signoret de la Bibliothèque de Radio France et Elna Fraysse, stagiaire.

J'ai fait comme tout le monde, j'ai pris l'habitude de faire de la contradiction. Je me rappelle qu'un jour j'ai fait une causerie sur ce titre "le préjugé de l'anti-préjugé" parce que j'avais découvert que les anarchistes étaient plein de préjugés anarchistes. Alors, j'ai fait une causerie sur ce titre qui a mis beaucoup de gens en fureur bien entendu. Rirette Maîtrejean

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