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Rugby, Athlétisme, Boxe, Cyclisme
Épisode 1 :

Vie et petite mort du rugby français.

58 min

Né au XIXe siècle dans une université anglaise, le rugby est né afin d'occuper à la fois les mains, les pieds et... le cerveau.

Dessin de l'artiste plasticienne Béatrice Chastagnol.
Dessin de l'artiste plasticienne Béatrice Chastagnol. Crédits : Béatrice Chastagnol

J'ai découvert le rugby dans les années 80, enfant, dans l'antre ouvriériste du stade Marcel Michelin à Clermont-Ferrand, au côté de mon grand-père ouvrier. 

Des rugbymen lors d'une phase du match France-Irlande au stade de Colombes le 26 janvier 1970, France.
Des rugbymen lors d'une phase du match France-Irlande au stade de Colombes le 26 janvier 1970, France. Crédits : Yves Leroux - Getty

1er épisode : Au temps béni du jeu

Le rugby a longtemps cultivé son refus du monde professionnel, reposant sur des valeurs de raison, de morale et d’éthique. Sa philosophie étant d'ailleurs d’avancer et de gagner en reculant (il s'agit de franchir la ligne en passant le ballon en arrière). Tout un esprit...

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1 min
Archive INA : Boris Cyrulnik alerte sur le risque de perte de sens du rugby dans le cas de sa professionnalisation, dans "Le rugby ou le mystère de la balle ovale" - La matinée des autres, France Culture, 08/02/1994

Avec son entrée dans le professionnalisme en 1995, l'argent a pénétré massivement la trésorerie des clubs, non préparés à une croissance si rapide. Le tout attisé par des droits TV qui ont été multipliés par dix en vingt ans (100 M€ par saison). L'esprit du jeu s'en est trouvé radicalement changé…

Daniel Herrero lors du match du tournoi des Six Nations opposant la France au Pays de Galles, Stade de France, 28 février 2015
Daniel Herrero lors du match du tournoi des Six Nations opposant la France au Pays de Galles, Stade de France, 28 février 2015 Crédits : Getty

A l'heure de la Coupe du monde 2019, l'occasion était belle de faire renaître l'âge d'or du rugby français, des années 60 à la fin du siècle dernier, grâce à la faconde de l'un de mes héros de l'Ovalie : Daniel Herrero. Sur le terrain puis à la télévision, son bandeau rouge ceint autour du front, il m'était indissociable de l'esprit de solidarité et de combat, de jeu aussi, qu'incarnait ce sport. Le joueur devenu entraîneur du Rugby Club Toulonnais m’apparaissait comme le père de tous les insoumis qui pratiquaient ce jeu doté de puissantes valeurs éducatives. C'était un temps où le rugby était ce qu'il avait toujours été : un jeu pratiqué par des amateurs, avant que le professionnalisme ne le dénature…

Daniel Herrero
Daniel Herrero Crédits : Getty

2nd Episode : Le placage de trop

Depuis sa professionnalisation en 1995, le rugby a vu le corps de ses joueurs évoluer dangereusement, au point de générer des placages de plus en plus violents. Résultat : le rugby français a perdu 24% de licenciés ces trois dernières années… Des dispositions drastiques sont espérées : baisse du niveau des placages mais aussi retour à un jeu de passes plutôt que de destruction de l'adversaire...

Sculpture de l'artiste plasticienne, Béatrice Chastagnol.
Sculpture de l'artiste plasticienne, Béatrice Chastagnol. Crédits : Béatrice Chastagnol

En février 2017, le jeune Maxime Villalongue, reçoit un violent coup de genou derrière la tête lors d'un match de Fédérale 2 (4ème division), en région parisienne. Déjà victime d'une commotion la saison précédente, il préfère ne pas quitter le terrain. Ce n’est qu’au cours de la seconde mi-temps qu'il est pris, soudainement, de violents maux de tête et de vomissements. On décide de le transférer d'urgence à l'hôpital où son pronostic vital est engagé…

Placage pendant le match Australie/Nouvelle Zélande. 19 juillet 1986
Placage pendant le match Australie/Nouvelle Zélande. 19 juillet 1986 Crédits : Fairfax Media Archives - Getty

Aujourd'hui, trois années après son traumatisme, l'ancien ailier international des moins de 18 ans n'a toujours pas récupéré toutes ses capacités motrices et de diction.

Maxime n'est malheureusement que l'une parmi les nombreuses victimes d'un sport de plus en plus physique, qui a pris le dessus sur le jeu de passes et d'évitement d'autrefois.

L’année 2018 fut noire pour le rugby français : quatre très jeunes joueurs ont trouvé la mort sur un terrain, des suites d’une commotion. Depuis sa professionnalisation en 1995, le rugby a vu le physique de ses joueurs évoluer dangereusement, au point de générer des placages de plus en plus violents. Résultat : le rugby français a perdu 24% de licenciés ces trois dernières années…. Des dispositions drastiques sont espérées : baisse du niveau des placages mais aussi retour à un jeu de passes et d'évitement plutôt que de destruction...

Le joueur français Eric Bonneval est taclé par le néo-zélandais Joe Stanley lors du test match entre la France et la Nouvelle-Zélande de 1986
Le joueur français Eric Bonneval est taclé par le néo-zélandais Joe Stanley lors du test match entre la France et la Nouvelle-Zélande de 1986 Crédits : Gilbert Lundt - Getty

Avec Daniel Herrero, ancien joueur et entraîneur du RC Toulon ; Florian Grill, président du Comité Île-de-France de rugby ; Jean Chazal, neurochirurgien ; Maxime Villalongue, ancien joueur, victime d’une commotion cérébrale en 2017 ; Sabri, joueur du RC Drancy, et Benjamin Périé, président du RC Drancy.

Un documentaire de Stéphane Bonnefoi réalisé par Vincent Decque. Prises de son : Romain Luquiens. Archives INA : Arnaud Plançon. Recherche et documentation internet : Annelise Signoret. Collaboration : Suzanne Saint-Cast et Lucie Rebière.

Merci au Rugby club de Drancy.

Un match chorégraphique dans les espaces d'un stade. Un croisement improbable entre tango contact et rugby. A découvrir ici grâce à l'association Tangible.

Bibliographie :

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