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Le joueur de rugby français, Daniel Herrero, 1973.
Épisode 1 :

Au temps béni du jeu

29 min

Né au XIXe siècle dans une université anglaise, le rugby est né afin d'occuper à la fois les mains, les pieds et... le cerveau.

L'équipe de France avant leur match contre les All Blacks néo-zélandais, 1981
L'équipe de France avant leur match contre les All Blacks néo-zélandais, 1981 Crédits : Jacques Pavlovsky - Getty

J'ai découvert le rugby dans les années 80, enfant, dans l'antre ouvriériste du stade Marcel Michelin à Clermont-Ferrand, au côté de mon grand-père ouvrier. 

Des rugbymen lors d'une phase du match France-Irlande au stade de Colombes le 26 janvier 1970, France.
Des rugbymen lors d'une phase du match France-Irlande au stade de Colombes le 26 janvier 1970, France. Crédits : Yves Leroux - Getty

1er épisode : Au temps béni du jeu

Le rugby a longtemps cultivé son refus du monde professionnel, reposant sur des valeurs de raison, de morale et d’éthique. Sa philosophie étant d'ailleurs d’avancer et de gagner en reculant (il s'agit de franchir la ligne en passant le ballon en arrière). Tout un esprit...

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1 min
Archive INA : Boris Cyrulnik alerte sur le risque de perte de sens du rugby dans le cas de sa professionnalisation, dans "Le rugby ou le mystère de la balle ovale" - La matinée des autres, France Culture, 08/02/1994

Avec son entrée dans le professionnalisme en 1995, l'argent a pénétré massivement la trésorerie des clubs, non préparés à une croissance si rapide. Le tout attisé par des droits TV qui ont été multipliés par dix en vingt ans (100 M€ par saison). L'esprit du jeu s'en est trouvé radicalement changé…

Daniel Herrero lors du match du tournoi des Six Nations opposant la France au Pays de Galles, Stade de France, 28 février 2015
Daniel Herrero lors du match du tournoi des Six Nations opposant la France au Pays de Galles, Stade de France, 28 février 2015 Crédits : Getty

A l'heure de la Coupe du monde 2019, l'occasion était belle de faire renaître l'âge d'or du rugby français, des années 60 à la fin du siècle dernier, grâce à la faconde de l'un de mes héros de l'Ovalie : Daniel Herrero. Sur le terrain puis à la télévision, son bandeau rouge ceint autour du front, il m'était indissociable de l'esprit de solidarité et de combat, de jeu aussi, qu'incarnait ce sport. Le joueur devenu entraîneur du Rugby Club Toulonnais m’apparaissait comme le père de tous les insoumis qui pratiquaient ce jeu doté de puissantes valeurs éducatives. C'était un temps où le rugby était ce qu'il avait toujours été : un jeu pratiqué par des amateurs, avant que le professionnalisme ne le dénature…

Daniel Herrero
Daniel Herrero Crédits : Getty

Avec Daniel Herrero, ancien joueur et entraîneur du RC Toulon.

Un documentaire de Stéphane Bonnefoi réalisé par Vincent Decque. Prise de son : Romain Luquiens. Archives INA : Arnaud Plançon. Recherche et documentation : Annelise Signoret. Collaboration : Suzanne Saint-Cast et Lucie Rebière

Merci au Rugby club de Drancy

Le joueur français Eric Bonneval est taclé par le néo-zélandais Joe Stanley lors du test match entre la France et la Nouvelle-Zélande de 1986
Le joueur français Eric Bonneval est taclé par le néo-zélandais Joe Stanley lors du test match entre la France et la Nouvelle-Zélande de 1986 Crédits : Gilbert Lundt - Getty

Bibliographie :

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