LE DIRECT
Antoine de Saint-Exupéry à Toulouse en 1933

Antoine de Saint-Exupéry (1900-1944) et le rire des étoiles

59 min
À retrouver dans l'émission

"Toutes les grandes personnes ont d'abord été des enfants." nous rappelle celui qui a réussi toute sa vie à allier ses passions pour deux vertiges : celui du vol, et celui de la poésie.

Antoine de Saint-Exupéry à Toulouse en 1933
Antoine de Saint-Exupéry à Toulouse en 1933 Crédits : AFP

Dès l'âge de 26 ans, Antoine de Saint-Exupéry transporte le courrier vers le Sénégal pour la compagnie Latécoère, la future Aéropostale. Avant même de rejoindre l'Amérique du Sud, l'aviateur publie déjà ses premiers romans. 

Vol de nuit, empli de camaraderie et de sens de la mission à accomplir, connaît un grand succès et remporte le prix Fémina. Devenu reporter et écrivain, il publie Terre des hommes, une oeuvre humaniste, avant d'être engagé dans l'armée de l'air en 1939.

"On ne voit bien qu'avec le cœur. L'essentiel est invisible pour les yeux", c'est le secret du plus enchanteur des voyageurs interplanétaires. Il nous apprend à dessiner des moutons, mais également à apprivoiser les renards, les businessmen, les vaniteux, et à célébrer les allumeurs de réverbères. 

L'enfance est pour lui la matrice. Mais c'est aussi le repère, le pôle, l'ancrage absolu. Il le dit au moment où il monte en avion, où il sait qu'il prend des risques énormes, où il dit : j'ai dans la bouche la saveur de Noël." Alain Vircondelet

Antoine de Saint-Exupéry, dans le cockpit d'un avion de chasse, en 1944
Antoine de Saint-Exupéry, dans le cockpit d'un avion de chasse, en 1944 Crédits : John Phillips - The LIFE Picture Collection - Getty

C'est en pleine guerre, en 1943, que l'aventurier donne naissance à son si touchant Petit Prince, illustré de ses propres aquarelles. Sa frêle silhouette à l'éternel cache-nez d'or, aux boucles blondes, et sa désarmante simplicité apparente vont conquérir le monde entier, lui qui avait pourtant atterri en plein désert "à mille milles de tout lieu habité".

Une des facettes moins connues du poète-aviateur est celle de l'inventeur. Tirant des leçons de ses expériences en vol, il cherche sans cesse à améliorer les engins aériens. L'esprit en effervescence, il griffonne des calculs et compose des schémas en marge de ses manuscrits ou sur les nappes en papier des bistrots.

Écouter
3 min
Louise de Vilmorin, fiancée de l'aviateur, dans interview diffusée le 01/01/1957 sur RTF

Il invente un nouveau journalisme, un peu comme Camus et comme Marguerite Duras plus tard, un journalisme politique, humain, mais en même temps très littéraire, et il va couvrir la guerre d'Espagne. Et c'est là qu'il va avoir cette fameuse une dans le journal L'Intransigeant : "Ici on tue comme on déboise".

Antoine de Saint-Exupéry avec sa femme Consuelo à Paris, en 1936
Antoine de Saint-Exupéry avec sa femme Consuelo à Paris, en 1936 Crédits : Keystone-France - Gamma Rapho - Getty

Sa disparition en vol le 31 juillet 1944 est longtemps restée mystérieuse, avant qu'on ne retrouve au large de Marseille sa gourmette, l'épave de son avion, et enfin le pilote allemand qui l'a probablement abattu. Après sa mort, les fragments de son dernier livre, une méditation initiatique inachevée, sont publiés sous le titre Citadelle. Il y écrit : "Car ce poète, un soir auprès du feu dans le désert, racontait simplement son arbre."

Un documentaire de Lydia Ben Ytzhak, réalisé par Ghislaine David. Prise de son : Nicolas Mathias. Attachée de production : Claire Poinsignon. Documentation : Annelise Signoret. Collaboration : Juliette Dronne. (1ère diffusion : 25 mars 2017)

Pour aller plus loin

Un site sur Antoine de Saint-Exupéry avec une bibliographie, une biographie, des cartes, des photographies...

Une biographie sur le site de Gallimard

"Histoire d’un livre : Le Petit Prince", sur le site de Gallimard

Un site dédié à Consuelo de Saint-Exupéry, la femme d'Antoine

"Antoine de Saint-Exupéry : la vérité sur sa mort 60 ans après" : un article sur les circonstances de sa mort paru sur le site randomania plus "pour les randonneurs (très) curieux"

Le site du Cercle des lecteurs d’Antoine de Saint-Exupéry

Le site de l’Association « Mémoire d’Aéropostale »

Intervenants
  • président de la commission Histoire de la l'Association aéronautique et astronautique de France.
  • co-auteur dans l'ouvrage collectif 'Renaissance de Saint Exupéry', aux éditions Ecriture.
  • Ecrivain et universitaire
  • spécialiste de Marcel Pagnol et d'Antoine de Saint-Exupéry
  • professeur au lycée Jean Monnet de Joué-les-Tours et à la maison d’arrêt de Tours
L'équipe
Production
Avec la collaboration de

France Culture

est dans l'appli Radio France
Direct, podcasts, fictions

INSTALLER OBTENIR

Newsletter

Découvrez le meilleur de France Culture

S'abonner
À venir dans ... secondes ...par......