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Portrait de la chanteuse Barbara, Milan, 1966

Barbara (1930-1997) : femme-passion

59 min
À retrouver dans l'émission

Ses chansons, mêlant l'intime à l'universel, touchent avec une sensibilité nouvelle à l’amour charnel et aux méandres de la passion. Artiste d'une exigence sans faille, Barbara consacre sa vie à la scène et à d’inlassables répétitions.

Portrait de la chanteuse Barbara, Milan, 1966
Portrait de la chanteuse Barbara, Milan, 1966 Crédits : ©Farabola/Leemage - AFP

Avant d'être Barbara, Monique Serf naît à Paris le 9 juin 1930. Elle passe son enfance aux Batignolles avec son père, Jacques, sa mère, Esther, sa grand-mère et son grand frère Jean. Durant la Seconde Guerre mondiale, la traque nazie les pousse à sans cesse déménager et se cacher. 

Abusée par son père, la jeune fille tente de porter plainte, mais les gendarmes n'enregistrent pas sa déposition. À seize ans, elle entre au conservatoire. À vingt ans, elle quitte Paris pour la Belgique. Elle s'appelle Barbara, en hommage à une ancêtre ukrainienne nommée Varvara.

En ce temps, elle habite son corps à la manière d'une sauvageonne, et tient bon devant les sifflets. Suit un mariage de courte durée, avec Claude Sluys. Au Cheval Blanc puis à l'Écluse, elle chante Brassens, et son grand ami Brel. Tout s'accélère alors : la chanson, et sa vie. 

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Barbara dans « Inter actualités Variétés » diffusé le 29 septembre 1964 sur France Inter. Barbara y parle du style de ses chansons (…surtout pas intellectuelles !) et de son idée de la poésie.

Barbara, pour moi, a inventé une forme de chanson moderne. Elle a révolutionné la chanson, et ce à plusieurs titres. D'abord parce que c'est l'une des toutes premières femmes auteures-compositrices-interprètes. [...] Ensuite parce que c'est la première à écrire ses textes de façon si simple, si imagée, si abordable. Parce que c'est la première à écrire ses textes de façon si sensuelle. Je ne lui vois pas de modèle." Valérie Lehoux

En prenant le contre pied des tendances de son temps, tant musicales que physiques, Barbara a pourtant su se frayer une place et s'imposer sur la scène de la chanson française. 

Je fais ce que j'ai envie de faire, comme j'ai envie de le faire. Et tant que j'aurai mon public, ils ne pourront absolument rien contre moi. Contre une vague d'amour comme ça, on ne peut rien faire." Barbara

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C'est avant tout avec la chanson "Nantes", dédiée à son père, qu'elle se fait connaître.

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Barbara déclarait "Je ne suis pas une chanteuse, je suis une femme qui chante". Une phrase révélatrice, quand on sait à quel point toute son œuvre est intimement liée à sa vie personnelle.

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Marie Chaix dans "Barbara en noir et blanc" diffusé le 07/07/2012 sur France Inter. Témoignage sur l'inceste commis par son père.

On est stupéfaits, et pour ma part fascinée, par la cohérence entre la femme privée Barbara, et la femme chanteuse. [...] Elle chantait sa vie, et écrivait des chansons exactement comme elle écrivait des lettres à ses amants." Valérie Lehoux

Barbara a 57 ans lorsqu'elle se produit pour la première fois au théâtre du Châtelet. Nous sommes le 16 septembre 1987 et, si l'on excepte son déroutant duo avec Gérard Depardieu ("Lily Passion", 1986), elle n'a plus donné de grand récital depuis son triomphe sous le chapiteau de Pantin en 1981. 

Sur la scène du Châtelet, la rage au cœur, elle chante pour la première fois "Si d'amour à mort" et livre une version inédite de "Mémoire", 30 ans après ses débuts au cabaret de l'Écluse, à 100 mètres à peine du théâtre de la rive droite. 

L'automne sera la dernière saison de Barbara. Lors de cette représentation, la chanteuse se livre jusqu'à l'épuisement, jusqu'au dépouillement de sa voix. Un concert au parfum de premiers adieux... 

Un documentaire de Stéphane Bonnefoi, réalisé par Anne Perez. Prise de son : Yann Fressy, Ivan Turk et François Rivalan. Mixage : Claude Niort. Archives Ina : Haude Vassent, Marine Decaens et Amélie Briand-Lejeune. Documentation : Annelise Signoret. Collaboration : Juliette Dronne. (1ère diffusion : 18 novembre 2017).

Lecture d'Il était un piano noir, Mémoires interrompus de Barbara par Sarah Chaumette.

Merci à Bernard Serf et Clémentine Deroudille.

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Boris Cyrulnik dans "Barbara en noir et blanc" diffusé le 07/07/2012 sur France Inter la résilience de Barbara suivie d’une interview de la chanteuse réalisée en 1970.

Pour aller plus loin 

Jacques Brel et Barbara évoquent leur aventure cinématographique commune à l’occasion de la sortie du film Franz, réalisé par Jacques Brel en 1972 :

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Le site de l’association des Amis de Barbara

"Quand Barbara rencontre son public" : un portrait de Barbara à travers les archives de la Radio Télévision suisse 

"Barbara, chanter pour respirer" : une conférence-chantée avec Valérie Ledoux et La Grande Sophie, enregistrée le 12 juillet 2007 aux Francofolies de la Rochelle. A retrouver sur le site du Hall de la chanson. 

Sur ce même site, une série d’entretiens filmés en hommage à Barbara 

Sandrine Dumarais, Barbara en liberté, 2017. Un documentaire en ligne sur YouTube :

Sarah Pinto, "Le non-dit de l’inceste et l’appétit de vivre. Trois chansons de Barbara", Un coup de dés, Edizioni Scientifiche Italiane, 2017

"Clémentine Deroudille, la bonne fée de l’exposition Barbara", Regard en coulisse, 25 novembre 2017

Joël July, "L’espace autobiographique de Barbara ou les signes en chanson de la seiche", ATeM (Archiv für Textmusikforschung), 2016

Stéphane Hirschi, "Les ACI de l’âge d’or, au féminin : Barbara et Anne Sylvestre, d'hier à aujourd'hui ; Transfiguration et éclosion", Vox Popular, 2017.

Bibliographie

Album Barbara d'Alexandre Tharaud

BarbaraAlexandre TharaudWarner Classics/ Erato, 2017

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