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Chaïm Soutine (1893-1943)

59 min
À retrouver dans l'émission

par Françoise Estèbe

Réalisation : Jean-Claude Loiseau

affiche Chaïm Soutine
affiche Chaïm Soutine

La vie mal connue de Soutine et l'œuvre singulière de cet artiste venu de la lointaine Lituanie ont engendré bien des légendes et des stéréotypes. Lui-même n'a pas souhaité s'expliquer sur son travail et n'a pas laissé d'écrits théoriques. A une époque où le nationalisme était exacerbé, nombre de critiques ont fustigé l'œuvre dérangeante et inclassable de Soutine. Il déclarait ne pas connaitre avec exactitude sa date de naissance: 1893 1894? Soutine naquit vraisemblablement en 1893 à Smilovitchi, un village de Lituanie. D'une fratrie de douze enfants, fils d'un modeste ravaudeur juif, Soutine vécut une enfance misérable, hantée par la violence et la peur des pogroms. Très jeune, il se voua à la peinture, transgressant en cela un interdit majeur de la Loi juive. Il n'avait d'autre issue que la fuite. Il choisira pour exil Paris, ""ville lumière et liberté". Ce seront les années difficiles et divagantes de Montparnasse qu'il partage avec Modigliani et des compatriotes. La reconnaissance de son œuvre éclatera en 1922 grâce au collectionneur Barnes. Soutine crée sans relâche: paysages paniques et titubants, portraits aux regards interloqués, corps distordus, boeufs crucifiés... Que nous dit cette œuvre au sein de laquelle on peut décrypter de nombreux signes bibliques? Porteuse d'effroi pour certains, peinture fantasque et jubilatoire pour d'autres, liturgique pour Elie Faure qui loue en elle " le lyrisme de la matière", la pulsation religieuse qui conduit à la méditation. Et Soutine, dans sa recherche désespérée de la juste représentation de son univers intérieur, détruit, lacère, broie ses toiles, "assassinant" ses tableaux avec fureur. Mais il dit aussi "ne pas vouloir se noyer dans son sang." Le rouge Soutine, le sang de l'artiste, la peinture comme un rituel vital qui clame sans concession la liberté inaliénable de l'artiste.

Archives INA

Intervenants
  • peintre
  • Conservatrice en chef au Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris, auteure de "L'Ecole de Paris - l'atelier cosmopolite" (Découvertes Gallirmard)
  • libraire, auteur de "Rouge Soutine"
  • Historienne de l'art
  • essayiste, critique et historien d'art contemporain, auteur de l'ouvrage 'Les années Fitzgerald' (Assouline).
L'équipe
Production
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