LE DIRECT
Portrait de Chinua Achebe, pour le journal The New Yorker, le 26 mai 2008

Chinua Achebe, éclaireur de la littérature africaine (1930-2013)

59 min
À retrouver dans l'émission

Auteur du roman-culte "Le Monde s’effondre", Chinua Achebe a inscrit le Nigéria sur la carte du monde littéraire. À sa mort en 2013, le monde anglo-saxon ne s’y est pas trompé et a salué "l’un des pères de la littérature africaine". Retour sur l'oeuvre d'un éclaireur de la littérature africaine.

Portrait de Chinua Achebe, pour le journal The New Yorker, le 26 mai 2008
Portrait de Chinua Achebe, pour le journal The New Yorker, le 26 mai 2008 Crédits : Steve Pyke/Courtesy of the New Yorker/Hulton Archive - Getty

Tant que les lions n’auront pas leurs propres historiens, l’histoire de la chasse glorifiera toujours le chasseur. Chinua Achebe

"Des auteurs comme l'Américain Ernest Hemingway ont représenté la population noire africaine comme des sauvages et sont ainsi à l'origine d'un immonde blasphème, disait Achebe. C'est pourquoi j'ai décidé de tenter d'écrire des livres où les personnages étaient des Africains comme je les connais". Chinua Achebe écrit en 1958 son premier roman, Things fall apart, "Tout s’effondre". Il est centré sur la vie d’un village perturbée par la modification des structures traditionnelles avec à l’arrivée des missionnaires chrétiens européens. Vendu à 10 millions d’exemplaires et traduit en 30 langues, il reste le roman le plus célèbre écrit en anglais par un africain. Le reste de l’œuvre (romans, nouvelles, poèmes, livres pour enfants) est presque restée totalement dans l’ombre de ce chef d’oeuvre. La vie de l’auteur également. 

L’homme n’est homme que parce qu’il fait partie de la nature. Chinua Achebe nous invite à retrouver l’humilité, l’humus de ce qui nous a façonné. Ce qui fait que je suis ce que je suis, c’est que j’ai appris des gestes simples. Regarder, écouter, toucher, sentir. L’œuvre d’Achebe est l’œuvre du ralentissement, voir même de l’alentissement. Chinua Achebe a une écriture oralisée. Apparemment simple, comme tout le monde rêve d’en écrire. Il se fait tour à tour griot, chantre de la terre. Il donne terre, il donne corps à cette langue. Gaston-Paul Effa

Igbo d’origine, Chinua Achebe a soutenu la tentative de sécession de son ethnie au moment de la guerre du Biafra en 1967. Il a ensuite vécu principalement aux Etats-Unis où il a enseigné la littérature dans de prestigieuses universités. Son premier roman a marqué des générations d’intellectuels et d’auteurs du continent noir. La sud-africaine Nadine Gordimer, prix Nobel de littérature de 1991, considérait Achebe comme le "père de la littérature africaine moderne". Près de 30 ans avant que son compatriote Wole Soyinka ne reçoive en 1986 le prix Nobel de littérature, Achebe a inscrit le Nigéria sur la carte littéraire africaine. Aujourd’hui les romancières Chimamanda Ngozi Adichie, Chinelo Okparanta ou l’écrivain Chigozie Obioma, tous originaires du Nigéria, sont considérés comme ses héritiers. 

Chimamanda Ngozi Adichie fait partie des héritières de Chinua Achebe. Il est comme son père spirituel. Célestin Gbaguidi

Archive INA : extrait de la fiction Le Monde s'effondre, adaptée du roman éponyme de Chinua Achebe, dans l'émission Théâtre noir, le 3 juin 1967 sur France Culture 

Écouter
2 min
Extrait de la fiction Le Monde s'effondre dans Théâtre Noir, le 3 juin 1967 sur France Culture

Pour aller plus loin

Soirée avec Chinua Achebe organisée et filmée par la Bibliothèque du Congrès à l’occasion des 50 ans de la publication de Tout s’effondre

Entretien avec Chinua Achebe par Bradford Morrow, écrivain et fondateur du magazine littéraire américain Conjunctions (automne 1991)

Chinua Achebe, de la tradition à la modernité : hommage de la chaîne TV5monde et entretien avec Alain Mabanckou

  • Un documentaire de Michel Pomarède, réalisé par Jean-Philippe Navarre, lectures de Jean-Michel Martial, prise de son par Alain Joubert et mixage d'Eric Boisset, documentation musicale : Virginie Gresset, recherches internet : Annelise Signoret de la Bibliohtèque de Radio France et Inès Barja pour les archives INA. 
Intervenants
L'équipe
Coordination
Production
Réalisation
Avec la collaboration de

France Culture

est dans l'appli Radio France
Direct, podcasts, fictions

INSTALLER OBTENIR

Newsletter

Découvrez le meilleur de France Culture

S'abonner
À venir dans ... secondes ...par......