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Statue de Cléopâtre mordue par un aspic, Charles Gauthier, 1880

Cléopâtre (69 av. J.-C - 30 av. J.-C)

59 min
À retrouver dans l'émission

La vie de Cléopâtre, dernière reine d'Egypte antique, a été rapportée par des œuvres littéraires et plastiques en tous genres. Qui était donc cette femme captivante, connue pour ses amours avec deux généraux romains, et son nez irrésistible ?

Statue de Cléopâtre mordue par un aspic, Charles Gauthier, 1880
Statue de Cléopâtre mordue par un aspic, Charles Gauthier, 1880 Crédits : Fiseha Hailemichael

Voici un tête-à-tête avec la femme de pouvoir la plus célèbre de l'histoire : Cléopâtre  - ou plutôt Cléopâtre VII Philopator - une jeune femme rebelle, à la beauté toute légendaire, une bâtarde macédonienne devenue pharaonne !

Plongez dans les eaux du delta infestées de crocodiles et dans une histoire entremêlée de fiction (autrement dit de fantasmes…), à la rencontre de la dernière des Ptolémée, déesse-reine et femme serpent, inimitable maîtresse de Jules César et épouse de Marc-Antoine, qui n'a eu de cesse de fasciner le public et les artistes, de Shakespeare aux réalisateurs stars d'Hollywood.

Il y a un contexte très favorable aux femmes, à un pouvoir féminin et à une représentation idéologique, aussi, de ce pouvoir féminin. [...] Plutarque nous dit qu'elle n'apparaissait plus en public que vêtue de la robe d'Isis.

César remet Cléopâtre sur le trône, Pierre de Cortone, 1637
César remet Cléopâtre sur le trône, Pierre de Cortone, 1637 Crédits : Wikipedia

Cléopâtre est une souveraine d'une grande intelligence: les écrivains antiques rapportent qu'elle parlait neuf langues et séduisait par la qualité de ses conversations. Sa liaison avec César lui permet de se rétablir au pouvoir contre son demi-frère et époux Ptolémée XIII. Marc-Antoine, avec lequel elle entretient une passion plus longue, lui permet de voir l'Egypte placée au cœur de l'Orient romain.

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5 min
Archive INA : Lecture d'un extrait d' "'Antoine et Cléopâtre" par André Gide 11/06/1947 Paris Inter

Il n'y a pas vraiment pour elle de fidélité qui tienne. Elle pense d'abord à ses ambitions politiques, c'est-à-sire se maintenir sur le trône et assurer l'avenir de son propre fils, du fils qu'elle a eu de César, Césarion.

Si les charmes sensuels de Cléopâtre ont fait l'objet de multiples représentations, à la fois dans l'art égyptien, dans la peinture occidentale, et dans des œuvres littéraires, c'est l'épisode de son suicide mythique qui inspirera le plus d’œuvres. 

La Mort de Cléopâtre, Jean-André Rixens, 1874
La Mort de Cléopâtre, Jean-André Rixens, 1874 Crédits : Getty

Avec Claude Aziza, historien; Julien Olivier et Dominique Hollard, responsable ds monnaies grecques et romaines au Cabinet des médailles de la BnF; Brigitte Jacques-Wajeman, metteur en scène; Nasser Martin-Gousset, danseur et chorégraphe, auteur du spectacle Peplum; Vincent Rondot, directeur du département des Antiquités égyptiennes du musée du Louvre; Christian-Georges Schwentzel, historien; Philippe Sollers, écrivain. 

Un documentaire de Martin Quenehen, réalisé par Doria Zenine. Prise de son : Loïc Duros, Yann Fressy et Patrick Muller. Mixage : Alain Joubert. Documentation: Annelise Signoret. Collaboration : Juliette Dronne. (1ère diffusion: 11 avril 2015)

Bibliographie

Claude Aziza, Le Peplum, un mauvais genre, Klincksieck, 2009

Christian Georges-Schwentzel, Cléopâtre la déesse-reine, Payot, 2014

Un extrait du spectacle Peplum, Nasser Martin-Gousset

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Bande son

Kilobatra par Mohamed Abdelwahab

Walk Like an Egyptian par The Bangles

Raqs Cleopatra par El Shawwa Sami 

Cleopatra's Lament par Paul Gonsalves

Cleopatra par The Mark VISites  

Pour aller plus loin

Une biographie de Cléopâtre par le site "Antikforever" 

Une biographie proposée par le site "Egypte éternelle" 

Jean Bingen, "La politique dynastique de Cléopâtre VII", Comptes rendus des séances de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, 143ᵉ année, n° 1, 1999 

Leïla Enan, "L’Égypte et l’Egyptien d’Astérix et Cléopâtre", Images d’Égypte : De la fresque à la bande dessinée, CEDEJ - Égypte/Soudan, 1992

Un épisode de la série documentaire Les Femmes qui ont fait l'histoire, Arte, 2013

Plusieurs articles sur Cléopâtre extraits du site "Polyxenia en Méditerranée" : 

"Le mythe de Cléopâtre en peinture et en sculpture" 

"Le mythe de Cléopâtre en littérature"

"Le personnage de Cléopâtre au cinéma et à la télévision

"Les coiffures et le maquillage de Cléopâtre au cinéma

Le documentaire Cléopâtre, reine d'Egypte, Peter Spry-Leverton, imineo Documentaires

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Le dossier de presse de l’exposition consacrée au "Le mythe Cléopâtre", à la Pinacothèque de Paris, 2014 

Théophile Gautier, Une nuit de Cléopâtre, 1838. A lire en ligne sur Gallica  

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