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Oum Kalsoum, Doris Lessing, Janis Joplin, Rosa Bonheur, Camille Claudel
Épisode 4 :

Rosa Bonheur (1822 -1899), peintre animalière ambitieuse et femme à facettes

58 min
À retrouver dans l'émission

Célèbre peintre animalière française du XIXème siècle, particulièrement reconnue en Angleterre et aux Etats-Unis, Rosa Bonheur mena une vie à la fois excentrique et conventionnelle, déroutante et paradoxale, en un mot : libre.

Rosa Bonheur (1822-1899) photographiée par André-Adolphe-Eugène Disdéri (1819-1889) autour de 1861-1864. Épreuve à l'albumine argentique sur carton (carte photographique)
Rosa Bonheur (1822-1899) photographiée par André-Adolphe-Eugène Disdéri (1819-1889) autour de 1861-1864. Épreuve à l'albumine argentique sur carton (carte photographique) Crédits : Wikimedia Commons

Rosa Bonheur a eu une enfance rurale et dorée, puis urbaine et misérable. On la voulait couturière, elle s’est imposée comme artiste. Son père, lui-même peintre, illuminé et idéaliste, a abandonné sa famille dans la misère, mais il est aussi celui qui l’a formée à la peinture et l’a poussée à devenir une femme libre.

La maison-atelier de Rosa Bonheur à By-Thomery
La maison-atelier de Rosa Bonheur à By-Thomery Crédits : Perrine Kervran

Elle peint des animaux, mais dans des formats de peinture d’histoire. Elle plait à la République, mais aussi à l’Empire. Elle aspire à la réussite, mais ne rêve que d’une vie simple. Elle se présente comme une travailleuse ou une fermière, mais reçoit la légion d’honneur des mains de l’impératrice Eugénie. Elle refuse le mariage, mais vivra plus de 50 ans une union parfaitement bourgeoise avec la même femme. Elle est persuadée que les animaux ont une âme et elle a vendu la sienne au marché de l’art. Elle travaille en habit d’homme, mais ne supporte pas que ses élèves se coupent les cheveux.

Dans la maison-atelier de By-Thomery
Dans la maison-atelier de By-Thomery Crédits : Perrine Kervran

Elle se retire à la campagne, dans son petit château de By pour fuir le monde, mais loue une villa à Nice ou elle fréquente le gotha lors de fêtes incessantes. Elle ne pense qu’à la peinture, mais veille soigneusement à sa postérité. À l’époque, elle devient célèbre dans le monde entier, aujourd’hui, on méprise un peu son œuvre. Reconnue à l’époque pour son Marché aux chevaux, on s’en souvient aujourd’hui comme d’une figure pionnière de la cause homosexuelle et féministe.

Chevaux inachevés - Dernier tableau de Rosa Bonheur
Chevaux inachevés - Dernier tableau de Rosa Bonheur Crédits : Perrine Kervran

Un documentaire de Perrine Kervran, réalisé par Clotilde Pivin. Prise de son Patrice Klein ; mixage Jean-Michel Bernot. Avec la collaboration d'Annelise Signoret de la Bibliothèque de Radio France et Sylvia Favre. Rediffusion du 16 avril 2016.

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Intervenants
  • poétesse, romancière et biographe de Rosa Bonheur.
  • historienne des femmes artistes et historienne de l'homosexualité.
  • commissaire de l'exposition Rosa Bonheur à Port-Royal des Champs.
  • guide de l'atelier de Rosa Bonheur à Thomery.
  • sculpteur animalier.
  • Elle est conservateur du patrimoine, adjoint de l'administrateur général en charge de la politique scientifique à la Réunion des Musées Nationaux.
L'équipe
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