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Fernando Pessoa Heteronimia, du peintre Bottelho (2012)

Fernando Pessoa (1888-1935), écrivain pluriel

58 min
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« Combien suis-je ? Qui est moi ? Quel est cet intervalle qui se glisse entre moi et moi ?" Poète aux multiples visages, Fernando Pessoa est un témoin de l'Histoire du Portugal, grande figure de l'avant-garde littéraire de son pays, auteur d'une œuvre multiple, complexe et intranquille.

Fernando Pessoa Heteronimia, du peintre Bottelho (2012)
Fernando Pessoa Heteronimia, du peintre Bottelho (2012) Crédits : Bottelho / Wiki commons

Imaginons que, dans les années 1910-1920, Valéry, Cocteau, Cendrars, Apollinaire et Larbaud aient été un seul et même homme, caché sous plusieurs "masques" : on aura une idée de l'aventure vécue à la même époque au Portugal par celui qui a écrit à lui tout seul les œuvres d'au moins cinq écrivains de génie, aussi différents à première vue les uns des autres que les poètes français que j'ai cités." Robert Bréchon, dans la préface de la Pléiade consacrée à Fernando Pessoa (2001)

Né en 1888, à Lisbonne dans une famille de la bourgeoisie, Pessoa perd son père quand il a 5 ans, puis son frère, quelques mois plus tard. En 1896, sa mère l'emmène en Afrique du Sud où elle rejoint son nouvel époux. 

L'anglais devient la langue «intellectuelle» du garçon. Il se met à écrire des poèmes sous le nom d'Alexander Search, un auteur qu'il crée à l'âge de 10 ans. A son retour à Lisbonne, en 1905, il fréquente la Faculté des Lettres et publie dans quelques revues. Il vit de petits emplois pour se garder le temps d'écrire. 

Statue de Fernado Pessoa, devant le café A Brasileira, à Lisbonne
Statue de Fernado Pessoa, devant le café A Brasileira, à Lisbonne Crédits : Wikipedia

1914 est l'année décisive : le 29 janvier vers 11 heures du soir « naît dans son âme le docteur Ricardo Reis », l’un de ses principaux hétéronymes. Nés dans l’esprit de Pessoa, ses hétéronymes ont des biographies, des opinions politiques, des idées esthétiques, des sentiments. 

Cent trente-six de ses doubles littéraires sont connus à ce jour : nombre d’entre eux possèdent leur propre inspiration, leur propre style et leur œuvre «personnelle». 

C'est un poète qui se définit comme une conscience éclatée dans l'univers qu'il tente d'embrasser, par un excès de confiance. Il a mille manières de se définir, il embrasse tous les points de vue." Michel Chandeigne

Peu avant sa mort, dans une lettre adressée au critique Casais Monteiro, Pessoa s'expliquera sur la genèse des hétéronymes. Elle remonte à l'enfance, avec la création du « Chevalier de pas, héros de mes six ans », chargée de combler le vide affectif dont il souffre. 

A sa mort, la malle où il entassait ses manuscrits a révélé des milliers de pages d'écrits insoupçonnés, près de trente mille pages de textes, touchant à tous les genres excepté le roman, et que l’on n'a pas encore totalement mis à jour. 

Extrait d'un entretien mené par André Velter avec Robert Bréchon sur Fernando Pessoa le 17 avril 1988 sur France Culture :

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5 min
Robert Bréchon évoque les grandes étapes de la vie et de l'oeuvre de PESSOA, la création des "hétéronymes" et les personnalités des plus importants d'entre eux
Fernando Pessoa (à gauche) et Antonio Machado, poète espagnol (à droite)
Fernando Pessoa (à gauche) et Antonio Machado, poète espagnol (à droite) Crédits : Getty

Un documentaire de Dani Legras, réalisé par Yvon Croizier. Attachée de production: Claire Poinsignon. Documentation: Véronique de Saint-Pastou et Annelise Signoret.

Musiques et lectures

O Pastor de Madredeus 

Miradouro de Santa Catarina de Madredeus 

Há uma música do povo de Mariza 

Extraits du Livre de l'Intranquilité, de Fernando Pessoa, anthologie essentielle (Éditions Chandeigne, 2016) et de Je(ux), petite anthologie de poche aux (Éditions Chandeigne, 2018), lus par Didier Brice.

Pour aller plus loin

Les quatre volets de La Compagnie des auteurs de Matthieu Garrigou-Lagrange sur France Culture, consacrés à Fernando Pessoa 

Le site des archives de Pessoa

Un portail numérique qui propose une circulation ludique dans les textes de et sur Pessoa, selon ses hétéronymes, les thématiques… Ces deux sites sont coédités par la Maison Fernando Pessoa

Jean Lefaux, Fernando Pessoa, l’inquiéteur, 1990. Film en ligne sur YouTube

Fernando Pessoa : le voyage immobile : un cours de littérature donné par Patrick Quillier à la fondation Jan Michalski pour l’écriture et la littérature. A écouter sur YouTube

Elisabeth Poulet, "La vie rêvée de Fernando Pessoa", La Revue des ressources, 2008. Sur la place du rêve dans l’œuvre de Pessoa. 

Intervenants
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