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Hugo Pratt en 1990

Hugo Pratt, ce "menteur du beau"

59 min
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Les histoires d'Hugo Pratt sont de la littérature dessinée, expression créée pour définir une oeuvre à la croisée entre la poésie, le roman d'aventure et la BD. Sa vie, comme celle de l'envoûtant marin Corto Maltese, est faite de voyages exotiques et de passions.

Hugo Pratt en 1990
Hugo Pratt en 1990 Crédits : Herve BRUHAT/Gamma-Rapho - Getty

Pour Pratt, « plus le livre s'éloigne du réel, plus il devient vrai et prend son envol, sans voile ni vent ». Dans sa quête de la fable, il a toujours nourri son oeuvre de sa vie et fait de sa vie une oeuvre, dessinée entre les mers du Sud, les mythes celtes, Venise, Buenos Aires, Addis Abeba, la Kabbale ou la franc-maçonnerie.

Une vie d'aventures au service de la BD et des aquarelles au point que le nom de ce personnage phare qu'il crée à 40 ans finit par éclipser son créateur : Corto Maltese, personnage romantique complexe, marin, pirate, gentilhomme de fortune. 

Corto, c'est le pirate qui a choisi l'aventure. Toutes les aventures de Corto Maltese, c'est de chercher un trésor, mais il se trouve qu'il y a plusieurs personnes qui veulent trouver ce trésor, les obstacles sont donc les concurrents qu'il faut éliminer." Grégoire Pratt

Corto Maltese a vu le jour sur l'île de Malte, le 10 juillet 1887. Son père était un marin des Cornouailles. Sa mère, une prostituée gitane de Séville, née à Triana d'où Magellan partit pour le premier voyage autour du monde, en 1519.

Corto Maltese et Banshee dans "Concert en O mineur pour harpe et nitroglycérine", Les Celtiques, 1980 (parution en français)
Corto Maltese et Banshee dans "Concert en O mineur pour harpe et nitroglycérine", Les Celtiques, 1980 (parution en français) Crédits : Getty

Hugo Pratt, lui, est un Vénitien avec un nom anglais, fils d'une Italienne juive hérétique, et d'un père militaire fasciste qui l'entraîne en Ethiopie en 1937. Ce voyage initiatique marquera à jamais le jeune soldat fasciste qui décide alors d'opter pour le crayon, apprend l'amharique, et trahit l'Italie. 

Témoin troublé de la guerre et d'une époque révolue, Pratt raconte alors des histoires, situées avant la Grande Guerre, en les peuplant de ses expériences, de ses souvenirs et des lectures de son enfance. Conrad, Stevenson, London, Staline, ou Gauguin y croisent le fameux Corto Maltese. 

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2 min
Hugo Pratt dans "L'échappée belle" diffusée le 25/05/1990 sur France Culture sur sa relation à Corto Maltese.

Une vie entièrement consacrée à la lecture des livres et en même temps à des aventures extraordinaires, encore une fois c'est ça le secret de l'oeuvre, c'est d'avoir pu faire une synthèse entre une vie de lectures et une vie d'aventures, ce que pratiquement personne n'est capable de faire." Dominique Petitfaux

Après toutes ses aventures et ses conquêtes, Pratt, ce « menteur du beau » pudique et extraverti, finit sa vie en Suisse, au milieu de ses 20 000 livres, et disparaît le 20 août 1995. Corto Maltese, lui, continue à vivre depuis 2014 par la plume, l'encre et les idées des Espagnols Juan Diaz Canales et Rubén Pellejero.

Hugo Pratt en 1966
Hugo Pratt en 1966 Crédits : Getty

Première figure du festival Angoulême, Hugo Pratt est devenu un auteur classique du neuvième art, François Mitterrand confiait qu'il était l'un des rares auteurs de BD qu'il lisait, Woody Allen le cite dans Hannah et ses sœurs, et Frank Miller lui rend hommage dans son fameux Sin City.

Un documentaire d'Elodie Maillot, réalisé par Nathalie Salles. Prise de son : Benoît Gaspard. Mixage : Pierric Charles. Documentation : Annelise Signoret. Collaboration : Juliette Dronne. (1ère diffusion : 28 février 2009)

Pour aller plus loin

Juan Diaz Canales et Rubén Pellejero (d'après les idées d'Hugo Pratt), Corto Maltese. Tome 15 - Le Jour de Tarowean, Casterman, 2019

Francesco Boille, Giulio Giorello, Hugo Pratt, les chemins du rêve, Gallimard, 2019. Réflexions et aquarelles d'Hugo Pratt.

"Corto Maltese et la mer", hors-série Ouest France, 130 p., 2017

Florian Rubis, Hugo Pratt ou le sens de la fable, Belin, 2009

Le site officiel consacré à Corto Maltese, et à Hugo Pratt

Un blog pour suivre l’actualité et retrouver les archives d’Hugo Pratt : publications, expositions, ventes aux enchères

Une bibliographie exhaustive d’Hugo Pratt, réalisée par Dominique Petitfaux

Le site de la société Cong SA, fondée par Hugo Pratt, qui gère et promeut le patrimoine artistique du dessinateur

"Hugo Pratt, lignes d’horizons", le site de l’exposition organisée par le Musée des Confluences de Lyon en 2018-2019

"La Ballade de Corto", interview d’Hugo Pratt en 2 parties. A voir sur Dailymotion :

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