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Louis de Funès

Louis de Funès (1914-1983)

58 min
À retrouver dans l'émission

Acteur populaire et drolatique, Louis de Funès est aussi un grand incompris. Quel homme se trouve derrière les tics et les mimiques des personnages burlesques qu'il incarne ?

Louis de Funès
Louis de Funès Crédits : Pierre Vauthey/Sygma - Getty

J’ai abandonné la pêche le jour où je me suis aperçu qu’en les attrapant, les poissons ne frétillaient pas de joie." Louis de Funès

On a dit de Louis de Funès qu’il faisait des films intrinsèquement réactionnaires, certains sont même allés jusqu’à parler de « cinéma collabo », au sujet de La Grande Vadrouille. Son cinéma a longtemps été assimilé à un comique de papa, pré-soixante-huitard, et de mauvais goût. Pourtant, et même si de son temps il plaisait moins aux jeunes et aux classes supérieures, Louis de Funès a su faire consensus en incarnant les travers et le ridicule des petits chefs. 

Louis de Funès est l'inconscient de notre pays, de ses luttes des classes, de ses divisions, mais aussi de son unité."

Louis de Funès dans La Grande Vadrouille (1966)
Louis de Funès dans La Grande Vadrouille (1966) Crédits : Getty

Un retour sur son passé permet d'éclairer les succès et les déboires de l'acteur et sa recette comique. Sa mère est une bourgeoise grandiloquente qui lui inspire ses manières agacées. Il débute sur le tard comme comédien dans des cabarets, notamment avec la troupe des Branquignols, et multiplie les petits rôles au cinéma.

Ce qu'il fait comme second rôle avec des petits clins d'oeil, des petits gestes, des petites mimiques, va finir par occuper tout l'écran. Et ça devient Le Gendarme de Saint-Tropez, Fantômas, Le Corniaud, La Grande Vadrouille." Bertrand Dicale

Homme de théâtre, son extraordinaire implication physique le propulse sur le devant de la scène.

Louis de Funès dans La Folie des grandeurs (1971)
Louis de Funès dans La Folie des grandeurs (1971) Crédits : Getty

De Funès a un corps entier qui est comique : il bouge, il tombe, il se relève, il trébuche, il bégaye, il plie les genoux, il remonte les jambes, il ploie le dos, il envoie les épaules en arrière, puis en avant, il bouge les bras, il n'a jamais le corps en repos." Bertrand Dicale

Dans la vie, Louis de Funès est pourtant un homme anxieux, manque de confiance en lui-même et craint sans cesse de perdre son public. Il va jusqu'à guetter en secret les réactions des spectateurs dans les salles, à la sortie de ses films; et il présente ses problèmes de santé, dans les années 1970, comme une paradoxale délivrance. 

Il y avait une sorte de sacrifice, celui d'aller au-delà de la demande [...] Le théâtre est un lieu d'offrande, offrande du corps, offrande du corps démonté et remonté, et offrande de la parole, offrande d'une danse parlée pour ceux qui sont là." Valère Novarina

Un documentaire de Matthieu Garrigou-Lagrange, réalisé par Pascale Rayet. Documentation et recherche internet Annelise Signoret. Collaboration Juliette Dronne.

Avec Bertrand Dicale, auteur d’une biographie de Louis de Funès; Alain Riou, du Nouvel Observateur; Olivier Mongin, de la revue Esprit; Valère Novarina, acteur et auteur de Pour Louis de Funès ; Stéphane Goudet, critique de cinéma; Philippe Gumplowicz, musicien et musicologue. Et la voix en archive de Louis de Funès.

Louis de Funès devant l'affiche de la pièce Oscar, au théâtre du Palais Royal
Louis de Funès devant l'affiche de la pièce Oscar, au théâtre du Palais Royal Crédits : Getty

Pour aller plus loin

Larry Portis ,"L'État dans la tête et les pieds dans le plat. Hiérarchie et autorité dans les films de Louis de Funès", L'Homme & la Société, n° 154, 2004

Sébastien Le Pajolec, "Cinégénie du gendarme ? La série du Gendarme de Saint-Tropez", Sociétés & Représentations, n°16, 2003

Le site du Musée Louis de Funès, à Saint-Raphaël

Un extrait du spectacle de Valère Novarina, Pour Louis de Funès, mis en scène Philip Boulay

Une vidéo : "Louis de Funès, le jardinier", La Vie en vert, INA, 1979 

La chaîne YouTube consacrée à Louis de Funès 

La page Facebook de Louis de Funès 

Un site dédié à Louis de Funès, géré par Christian et Anastasiya Petit http://www.defunes.org/

Un site parrainé par Christian Marin : http://www.autourdelouisdefunes.fr/

Un site "dédié à la filmographie et à la théâtrographie de Louis de Funès" : http://defunesmovies.com/pageaccueil.html

Intervenants
  • Auteur, metteur en scène et artiste
  • critique cinéma au Nouvel Observateur
  • Critique et historien de cinéma, maître de conférences en cinéma à l’université de Paris I et directeur artistique du cinéma Le Méliès à Montreuil
  • musicologue, professeur à l'université Evry Val d'Essonne
  • essayiste , directeur de la publication de la revue Esprit
  • Journaliste et auteur, spécialiste de la chanson française
L'équipe
Production
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