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Jean Rouch en 1985

Jean Rouch (1917-2004)

58 min
À retrouver dans l'émission

L'Afrique pour Jean Rouch, c'était une vieille et longue histoire qui s'est achevée un jour de 2004 sur une route du Niger, son pays d'élection. Ce jour-là, le 21 février 2004, pour annoncer la mort du cinéaste ethnologue, Le Monde parlait du 'sorcier blanc de l'Afrique'...

Jean Rouch en 1985
Jean Rouch en 1985 Crédits : Faux - Sipa - Sipa

Rediffusion de l'émission du 12/09/2010. Par Catherine Pont- Humbert. Réalisation : Jean-Claude Loiseau. Avec la collaboration de Clotilde Pivin. Liens internet : Annelise Signoret.

Le Niger qui l'a vu partir à l'âge de 86 ans, Jean Rouch n'avait cessé d'y revenir, d'y creuser un sillon profond. Celui de refondateur du cinéma ethnographique, de pionnier du cinéma direct, de compagnon de route de la Nouvelle Vague.

Fort de ses 150 films environ - nul ne sait exactement - Jean Rouch n'avait pas volé ce titre de carte de visite 'chargé de recherche au Musée de l'homme' que semblait lui envier Jean-Luc Godard lorsqu'il demandait : 'Existe-t-il une plus belle définition du cinéaste ?'

Mais c'est peut-être l'auteur de Chronique d'un été, Jacques Rivette, qui lui a rendu le plus bel hommage lorsqu'il a dit qu'il était 'le moteur de tout le cinéma français depuis dix ans. Bien que peu de gens le sachent. Jean-Luc Godard est parti de Rouch. D'une certaine façon, Rouch est plus important que Godard dans l'évolution du cinéma français. Godard va dans une direction qui ne vaut que pour lui, qui n'est pas exemplaire à mon avis. Alors que tous les films de Rouch sont exemplaires.

Exemplaire en effet, sa façon de filmer la possession dans Les Maîtres fous, de donner la parole aux Africains, les plus modestes d'entre eux, dans Moi, un noir ou bien encore de suivre les derniers grands chasseurs de lion dans La Chasse au lion à l'arc.

Rouch, inventeur du cinéma ethnologique, aura détruit tout modèle du vrai pour devenir créateur et producteur de vérité. Ce n'est pas un cinéma de la vérité qu'il a pratiqué mais bien la vérité du cinéma.

Liens :

Site du centenaire de la naissance de Jean Rouch.

Biographie, bibliographie, filmographie… préparées par le Comité du film ethnographique.

Jean Rouch : l’anthropologie autrement, un dossier de Carmen Diop publié dans le Journal des anthropologues.

Jean Rouch à portée des yeux : Jean-Paul Colleyn analyse et contextualise dix films de Jean Rouch à l’occasion de l’édition d’un coffret DVD. A lire dans les Cahiers d’études africaines n°191 (2008).

Enregistrements sonores inédits d'entretiens réalisés par Marie-Paule Ferry (ethnolinguiste française) avec Jean Rouch en 1986 et 1993, et avec Germaine Dieterlen (ethnologue française) en 1993. En ligne sur le site du Centre de Recherche en Ethnomusicologie.

YouTube propose une chaîne nommée Jean Rouch, disposant de quelques films sur ou de Jean Rouch, comme ce match international de foot-girafe

Jean Rouch, l'Homme-cinéma - Du 26 septembre au 26 novembre 2017, la Bibliothèque nationale de France présentera une grande exposition consacrée au cinéaste-ethnographe Jean Rouch, à l’occasion du centenaire de sa naissance.

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