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J.R.R.Tolkien, Roald Dahl, Raymond Roussel, Lewis Carroll
Épisode 1 :

J.R.R. Tolkien (1892-1973) ou la féerie du verbe

59 min
À retrouver dans l'émission

Avec plus de cent-cinquante millions de livres vendus, il est l'écrivain le plus lu dans le monde. Et pourtant, à propos du "Seigneur des anneaux", J.R.R. Tolkien affirmait malicieusement n’avoir écrit cette fable que dans le but de bâtir un monde rendant naturelle une salutation entre deux elfes...

Tolkien dans son bureau en 1955
Tolkien dans son bureau en 1955 Crédits : Haywood Magee/Picture Post/Hulton Archive - Getty

Pour ce philologue médiéviste enseignant à Oxford la linguistique et les langues nordiques, créer un univers monumental ne suffisait pas : il lui fallait aussi inventer une géographie toute entière avec ses cartes, ses noms de lieux rattachés à une histoire millénaire, à une cosmogonie détaillée, chacun des peuples de la Terre du Milieu possédant ses traditions, ses langues, ses chants et ses légendes, seule alchimie selon lui capable de conférer une vraisemblance à son atmosphère merveilleuse.

Passionné par les langues construites, Tolkien qualifiait son amour des mots de "vice secret", le conduisant à créer des vocabulaires imaginaires, enrichis de notes étymologiques, d'alphabets dessinés et de grammaires fictives. Il affirmait ironiquement n’avoir écrit Le Seigneur des anneaux que dans le but de bâtir un monde rendant naturelle une salutation entre deux elfes.

L'une des plus prodigieuses odyssées de l'imagination du XXe siècle fait écho à la tradition mythologique du Moyen-Age, à la littérature arthurienne, aux sagas islandaises, au poème héroïque en vieil anglais Beowulf (une épopée chevaleresque), aux anciens livres gallois, aux légendes celtiques, aux Eddas scandinaves, à la littérature haut-saxonne, nordique, germanique, anglo-saxonne... en diffusant leur étrange beauté. Son oeuvre proliférante et inachevée, publiée essentiellement par son fils Christopher, est devenue la référence inspiratrice du monde de la fantasy.

Avec cent-cinquante millions de livres vendus, Tolkien est l'écrivain le plus lu dans le monde. Si les trilogies cinématographiques ne peuvent rendre toute la complexité de l'oeuvre de Tolkien dans sa portée esthétique, philosophique, initiatique et spirituelle, elles ont eu le mérite de relancer des millions de lecteurs dans son imaginaire poétique, sur les sentiers des elfes et les routes perdues des Hobbits, sur les pistes des géants de pierre menacés par les Orques, les dragons et les vieilles forêts, pour remonter aux sources de la légende du Pays Faërie.

Avec Michaël Devaux, auteur de Tolkien : l'effigie des elfes publié chez Bragelonne. Il a aussi coordonné Tolkien aujourd'hui, aux Presses Universitaires de Valenciennes ; Damien Bador, co-auteur de L'Encyclopédie du Hobbit et du Monde des Hobbits, aux éditions Pré-aux-Clercs ; Jean-Rodolphe Turlin, auteur de Promenades au pays des Hobbits : itinéraires à travers la Comté de J.R.R. Tolkien aux éditions Terre de brume ; Isabelle Pantin, auteur de Tolkien et ses légendes : une expérience en fiction chez CNRS éditions, et d'une contribution à la revue Bifrost n°76 spécial J.R.R. Tolkien : Voyages en Terre du Milieu ; Vincent Ferré, professeur de Littérature générale et comparée à l'Université Paris Est Créteil (UPEC), commissaire de l'exposition Tolkien, Voyage en Terre du Milieu à la Bibliothèque nationale de France (21 octobre 2019 - 16 février 2020).

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Un documentaire de Lydia ben Ytzhak, réalisé par Marie-Laure Ciboulet. Prise de son : Stéphane Beaufils. Archives INA : Arnaud Plançon. Recherche internet et documentation : Annelise Signoret. Avec la collaboration de Sylvia Favre. 1ère diffusion : 06 décembre 2014.

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1 min
Archive INA : "Tolkien, inspirateur pour les écologistes" Edouard Koczko. Le Gai Savoir. France Culture. 31/12/1995

Pour aller plus loin

Intervenants
  • auteur de Tolkien : l'effigie des elfes publié chez Bragelonne, et a coordonné Tolkien aujourd'hui aux Presses Universitaires de Valenciennes.
  • co-auteur de L'Encyclopédie du Hobbit et du Monde des Hobbits aux éditions Pré-aux-Clercs.
  • auteur de Promenades au pays des Hobbits : itinéraires à travers la Comté de J.R.R. Tolkien aux éditions Terre de brume.
  • auteur de Tolkien et ses légendes : une expérience en fiction chez CNRS éditions, et d'une contribution à la revue Bifrost n°76 spécial J.R.R. Tolkien : Voyages en Terre du Milieu.
  • Professeur de Littérature générale et comparée Université Paris Est Créteil (UPEC) ; commissaire de l'exposition "Tolkien, Voyage en Terre du Milieu".
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