LE DIRECT
ⓘ Publicité
Radio France ne vous demandera jamais de communiquer vos coordonnées bancaires.
Nicolas Gogol, Nina Berberova, Léon Tolstoï, Isaac Babel, Alexandre Soljenitsyne
Épisode 1 :

Nicolas Gogol, le rire au bord de l’abîme (1809-1852)

58 min
À retrouver dans l'émission

Nicolas Gogol devient l’une des figures principales de l’Âge d’or de la littérature russe. Son plus grand succès est sa pièce le Révizor, où le spectacle de la corruption de tous provoque un rire ravageur.

Nikolay Vasilyevich Gogol, 1809 To 1852. Ecrivain russe du 19ème siècle.
Nikolay Vasilyevich Gogol, 1809 To 1852. Ecrivain russe du 19ème siècle. Crédits : Universal History Archive/Universal Images Group - Getty

A Moscou, il faut s’inscrire six mois à l’avance pour visiter le Musée Gogol tant la ferveur gogolienne est grande. Peu d’auteurs ont suscité autant de légendes bizarres, comme celle, pour Nicolas Gogol, d’avoir été enterré vivant, ou d’avoir eu la tête volée dans la tombe, scène par laquelle commence La Tête de Gogol, un formidable roman contemporain du russe Anatoli Koroliov.

Gogol est notre Pascal russe, disait Tolstoï

Tout se passe comme si Gogol était devenu l’un de ses personnages : un héros des Récits du Hameau, contes colorés, inspirés par le folklore de son Ukraine natale et pleins de sorcellerie. Ou un personnages des Nouvelles de Saint-Pétersbourg (Le Portrait, La Perspective Nevski, Le Nez, Le Manteau*, Le Journal d’un fou) * dans lesquelles la peinture de la bassesse humaine bascule dans le fantastique.

Plume avec laquelle Nikolaï Gogol a travaillé sur la deuxième partie des âmes mortes. Trouvé dans la Collection du Musée d’Histoire de l’Etat, Moscou.
Plume avec laquelle Nikolaï Gogol a travaillé sur la deuxième partie des âmes mortes. Trouvé dans la Collection du Musée d’Histoire de l’Etat, Moscou. Crédits : Fine Art Images/Heritage Images - Getty

Né en Ukraine en 1809, venu à Saint-Petersbourg où Pouchkine le pousse alors à écrire, Nicolas Gogol devient l’une des figures principales de l’Âge d’or de la littérature russe. Son plus grand succès est sa pièce Le Révizor, où le spectacle de la corruption de tous provoque un rire ravageur. Mais le rire s’ouvre sur l’abîme du mal. Le satiriste, en Gogol, se double d’un mystique, qui aspire à apporter par l’écriture le salut à la Russie. Une Russie qu’il dépeint d’autant mieux qu’il s’en éloigne, quittant les brumes nordiques de la capitale russe, pour le soleil de Rome.

Portrait de l'écrivain russe Nicolas Gogol
Portrait de l'écrivain russe Nicolas Gogol Crédits : API/Gamma-Rapho via Getty Images - Getty

Ultime chef d’œuvre, Les Ames mortes raconte la chevauchée d’une crapule : un certain Tchitchikov qui parcourt la province pour acheter des âmes de serfs décédés. Mais qui donc est Tchitchikov ? La Russie elle-même ? Le Diable ?

Gogol jeta au feu la fin de son texte, quelques jours avant de se laisser mourir, tourmenté, à seulement 43 ans.

Illustration du roman de Nicolas Gogol ?Les âmes mortes? par Marc Chagall.
Illustration du roman de Nicolas Gogol ?Les âmes mortes? par Marc Chagall. Crédits : Charles CICCIONE/Gamma-Rapho - Getty

Avec les voix de Marc Chagall  et Jean Dasté. Lectures d’extrais du Nez par Herni Rollan.

Avec : Stéphane Barsacq, écrivain, éditeur ; Caroline Bérenger, maître de conférence de littérature russe à l’Université de Caen ; Anne Coldefy-Faucard, éditrice, traductrice d’une soixantaine d’oeuvres du russe dont Le manteau, Le nez, Les Ames mortes, de Nicolas Gogol ; Michael Levinas, compositeur, auteur de l’opéra Le Manteau d’après Gogol ; Nata Minor, psychanalyste, écrivain ; Michel Niqueux qui a dirigé une réédition critique des nouvelles de l'écrivain russe dans la collection Quarto chez Gallimard.

Un documentaire de Laétitia Le Guay et Ghislaine David. Prises de son : Arthur Gerbaud et François Rivalan. Mixage Alain Joubert. Archives INA : Véronique de Saint-Pastou. Documentation et recherche internet : Annelise Signoret. (Rediffusion du 29 septembre 2015).

Monument à Nikolaï Gogol à Moscou.
Monument à Nikolaï Gogol à Moscou. Crédits : Karl Bulla/ullstein bild - Getty

Pour aller plus loin

Pour afficher ce contenu Youtube, vous devez accepter les cookies Publicité.

Ces cookies permettent à nos partenaires de vous proposer des publicités et des contenus personnalisés en fonction de votre navigation, de votre profil et de vos centres d'intérêt.
Gérer mes choix

L'équipe
Coordination
Production déléguée
Réalisation
Avec la collaboration de
ⓘ Publicité
Radio France ne vous demandera jamais de communiquer vos coordonnées bancaires.

France Culture

est dans l'appli Radio France
Direct, podcasts, fictions

INSTALLER OBTENIR

Newsletter

Découvrez le meilleur de France Culture

S'abonner
À venir dans ... secondes ...par......