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Louise Michel Caricaturée par Alfred Le Petit (1880) /

Louise Michel : louve et agneau (1830-1905)

59 min
À retrouver dans l'émission

"Vierge rouge" ou "louve noire", Louise Michel a longtemps suscité les fantasmes et continue de diviser les spécialistes. A-t-elle contribué à écrire sa propre légende? Les publications récentes nous éclairent sur cette révolutionnaire mystique entrée en lutte comme on entre en religion.

Louise Michel Caricaturée par Alfred Le Petit (1880) /
Louise Michel Caricaturée par Alfred Le Petit (1880) / Crédits : Xavière Gauthier

L’affaire semble entendue : Louise Michel, c’est l’icône de la Commune, c’est une Marianne, s’élevant au-dessus des barricades, prête à tout pour défendre la Liberté et la Révolution sociale.

Longtemps, l’historiographie officielle n’a retenu d’elle que l’image d’une anarchiste forcenée, d’une révolutionnaire sanguinaire, d’une mystique entrée en lutte comme on entre en religion, d’une « presque Jeanne d’Arc », comme aimait à l’appeler Verlaine, d’une femme passionnée, possédée même diront certains.

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Archive INA : - L’historien Ernest Labrousse évoquant Louise Michel en 1958. Archive tirée de « Tribune de Paris : Les hommes, les événements, les idées à l’ordre du jour » du 20/10/1958

Au lieu de se désespérer sur son cas personnel, elle s'est engagée pour défendre les ouvriers contre les patrons qui les pressurent, les femmes contre les hommes qui les écrasent, les animaux, la nature contre les hommes qui la détruisent, les Noirs contre les Blancs en Nouvelle-Calédonie." Xavière Gauthier

Affiche pour La Misère, roman feuilleton de Louise Michel, 1880
Affiche pour La Misère, roman feuilleton de Louise Michel, 1880 Crédits : Wikipedia

L’Histoire, comme toujours écrite par les vainqueurs, fit de Louise Michel une « vierge rouge », une « louve noire », un objet de fantasme tant admiré que redouté. Sa supposée virginité, ses travestissements, son comportement hors-norme lui ont valu railleries et critiques acerbes. 

Son tempérament jusqu’au-boutiste et son obstination à ne jamais transiger sur ses idéaux lui ont valu de nombreux ennemis, y compris dans son camp politique et jusque dans sa propre famille.

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Archive INA : - Portrait de Louise Michel par son éditeur Paul Victor Stock, tiré de « Paroles de France : Louise Michel, la pétroleuse au cœur sensible » du 15/04/1971

Elle a été une "artiste en révolution", d'ailleurs elle dit que, d'une certaine façon, entre tirer au fusil et écrire, il y a une ressemblance, prendre la plume ou prendre le fusil, ça jaillit, et, pour elle, ça a le même effet." Xavière Gauthier

Pourtant, force est de constater que Louise Michel ne joua dans la Commune de Paris qu’un rôle marginal. La redécouverte de ses écrits dévoile moins une combattante qu’une femme de lettres qui mit toute son énergie et son œuvre au service de ses convictions politiques et de leur transmission aux générations futures. 

Barricade lors de la Commune de Paris, rue du Faubourg Saint-Antoine, 1871
Barricade lors de la Commune de Paris, rue du Faubourg Saint-Antoine, 1871 Crédits : Wikipedia

Bien avant que ne débute la Commune, l’institutrice Louise Michel était déjà convaincue que la Révolution devait passer par l’Education. Bien après l’écrasement de la Commune, l’écrivaine Louise Michel utilisa sa plume comme une arme pour encourager la jeunesse à ne jamais renoncer à l’idéal révolutionnaire.

Dans sa classe, c'était plein de vie, on lisait, on comptait, on jouait des pièces de théâtre. Louise Michel a toujours été passionnée par son métier d'enseignante, elle savait inventer de nouvelles méthodes d'enseignement." Claudine Bourcelot

Faire le portrait de Louise Michel sans tomber dans la caricature, comprendre comment s’est forgée sa légende sans verser dans le mythe, telle est l’ambition de ce documentaire.

Remerciements à : Valérie Trahay, Chloé Garrigues, Marion Staub, Marc Chaleil, Bernadette Michel.

Un documentaire de Aude-Emilie Judaïque. réalisé par Doria Zenine. Prise de son : Benjamin Thuau, Fabien Gosset, Yves Le Hors et Romain Luquiens. Mixage : Julie Garot. Attachée d'émission : Claire Poinsignon. Documentation: Annelise Signoret.  Collaboration: Juliette Dronne. (1ère diffusion: 1er octobre 2016)

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Archive INA : Un extrait du procès de Louise Michel après sa participation à la Commune de Paris interprétée par Rosy Varte. Une archivée tirée de l’émission « Relecture : Louise Michel » du 09/06/1976

Lectures

Victor Hugo, "Viro Major", poème dédié à Louise Michel, 1871. Extrait lu par le comédien Mohamed Rouabbhi

Giancarlo Ciaropica, La Louve noire, éditions Christophe Chomant, 2008. Pièce créée en 2008 au festival d'Avignon. Extraits lus par la comédienne Julie Carli

Bande son

Michèle Bernard, Cantate pour Louise Michel, EPM, 2015

Peter Watkins, La Commune (Paris, 1871), 2000. Les quatre parties sont à voir sur YouTube.

Louise Michel : la vierge rouge, documentaire INA,1978

Bibliographie

Xavière Gauthier, La Vierge rouge. Biographie de Louise Michel, Editions de Paris Max Chaleil, 2013

Xavière Gauthier, L'Insoumise, Manya, 1991

Louise Michel, Mémoires, La Découverte, 2002

Louise Michel, Contes et légendes, Editions Noir et Rouge, 2015 (1884)

Louise Michel, Légendes et chansons de gestes canaques, Presses Universitaires de Lyon, 2006 (1875)

Louise Michel, Lettres à Victor Hugo : 1850-1879, Mercure de France, 2019

Louise Michel (dir. Xavière Gauthier), Je vous écris de ma nuit : correspondance générale de Louise Michel, 1850-1904, Les Editions de Paris Max Chaleil, 2005

Louise Michel en 1899
Louise Michel en 1899 Crédits : Getty

Pierre Durand, Louise Michel, la passion, Le Temps des cerises, 2016 (2005)

Gérald Dittmar, Louise Michel (1830-1905), Editions Dittmar, 2004

Gérald Dittmar,Histoire de la Commune de Paris de 1871, Editions Dittmar, 2008

Claudine Rey, Petit dictionnaire des femmes de la Commune de Paris 1871: les oubliées de l'histoire, Le Bruit des autres, 2013

Antoine Savoye, L'éducation nouvelle: histoire, présence et devenir, Editions Peter Lang, 2007

Joël Dauphiné, La déportation de Louise Michel : vérité et légendes, Les Indes Savantes, 2006

Pour aller plus loin

Le site de l'association des Amies et Amis de la Commune de paris 1871

Le site de l'Association Louise Michel

Le site officiel du Tourisme en Haute Marne

Louise Michel, une anarchiste en Nouvelle-Calédonie, à voir dans la série L’invitation au voyage sur arte.tv

Une conférence sur Louise Michel, donnée par Xavière Gauthier à la BnF, dans le cadre d’un cycle consacré aux Femmes engagées

De nombreuses œuvres de Louise Michel. En ligne sur Gallica

"Centenaire de la mort de Louise Michel : hommage à une femme d'exception", compte-rendu d'une semaine d'animations à l'occasion du centenaire de la mort de Louise Michel, CRDP de l’Académie d'Aix-Marseille, 2005

Un "Abécédaire de Louise Michel", proposé par la revue Ballast

Intervenants
  • fondatrice et présidente de l'Association Louise Michel.
  • fondatrice de la Collection des œuvres de Louise Michel au sein de l'unité de recherche : Littérature, idéologies et représentations au XVIIIe-XIXe siècles.
  • directrice de recherche au CNRS au Centre d'étude de la langue et des littératures françaises à la Sorbonne.
  • historien, professeur en sciences de l'éducation à l'université de Montpellier et spécialiste de l'éducation nouvelle et libertaire.
  • historien, professeur émérite à l'université Paris I, président de l'Association Les Amis de la Commune.
L'équipe
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