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Gravure de Marie-Madeleine Pioche de La Vergne, devenue Madame de La Fayette

Madame de La Fayette (1634-1693)

59 min
À retrouver dans l'émission

Qui était Madame de La Fayette ? Une auteure, une précieuse ? Ou tout à la fois ?

Gravure de Marie-Madeleine Pioche de La Vergne, devenue Madame de La Fayette
Gravure de Marie-Madeleine Pioche de La Vergne, devenue Madame de La Fayette Crédits : Geille - Getty

Vous êtes en Provence, ma belle ; vos heures sont libres, et votre tête encore plus. Le goût d'écrire vous dure encore pour tout le monde : il m'est passé pour tout le monde et, si j'avais un amant qui voulût de mes lettres tous les matins, je romprais avec lui. Ne mesurez donc point notre amitié sur l'écriture. Je vous aimerai autant en ne vous écrivant qu'une page en un mois, que vous en m'en écrivant dix en huit jours. Madame de La Fayette

Ce n'est pas sur ce qu'elle écrit en 1673 à son amie Madame de Sévigné que nous devons nous fonder pour mesurer la romancière à l'aune de l'épistolière. Sa correspondance, précieuse pour connaître certains aspects de sa vie, n'a pas la grâce de ses écrits romanesques ; et cette femme, qui se dit lasse d'écrire, publiera quelques années plus tard, en 1678, le chef-d'oeuvre littéraire que l'on sait, accueilli en son temps avec remous et controverses : La Princesse de Clèves

Séance à l'Hôtel de Rambouillet à Paris, salon littéraire où s'épanouit la préciosité dans la première moitié du 17ème siècle, fréquenté par Madame de La Fayette, tableau de François Hippolyte Debon
Séance à l'Hôtel de Rambouillet à Paris, salon littéraire où s'épanouit la préciosité dans la première moitié du 17ème siècle, fréquenté par Madame de La Fayette, tableau de François Hippolyte Debon Crédits : Wikipedia

A un détail près : le roman ne sera pas signé, elle n'en avouera être l'auteur qu'en 1691. Lorsqu'on est proche de la cour de Louis XIV comme le fut pendant plusieurs années Madame de La Fayette, amie intime d'Henriette d'Angleterre, belle-sœur du roi, on ne peut déchoir en s'affirmant écrivain. Elle avait cependant entrepris avec cette dernière l'écriture de l'Histoire de Madame. Femme de tête, voire femme d'affaire, Madame de La Fayette a aussi écrit deux courts récits, La Princesse de Montpensier et La Comtesse de Tende, ainsi qu'un long roman, Zayde, contenant tous les ingrédients et les rebondissements hérités du roman baroque, et de Mme de Scudéry.

Cette précieuse (précieuse "de la plus haute volée ", affirment deux voyageurs hollandais) ne nous a laissé de sa vie, de ses secrets, de ses amours, que peu de témoignages et de manifestations ; mais peu nous importe, car nous n'en finissons pas de revenir toujours à son ultime roman, moderne en son temps et pour nous symbole du classicisme, subtil théâtre de l'analyse intérieure. 

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3 min
Archive INA : Mémoires d'Henriette d'Angleterre par Madame de La Fayette 07/05/1972 : France Culture

Et qui douterait de la puissance et de la beauté de La Princesse de Clèves, tout récemment lue à plusieurs voix, comme un manifeste, de la première à la dernière ligne, sur des places publiques ? Et qui soutiendrait qu'elle ne peut plus parler à notre siècle, quand un jeune cinéaste tourne avec des lycéens La belle personne, une adaptation du roman transposée de la cour d'Henri II à la cour d'un lycée parisien ?

Textes lus par Anne-Vanessa Prévost et Léa Seydoux.

Un documentaire de Simone Douek, réalisé par Céline Ters. Prises de son ? : Mixage ? : Recherche et documentation internet : Annelise Signoret. Collaboration : Juliette Dronne.

Pour aller plus loin

Site géré par Roger Duchêne, éditeur de Madame de Sévigné et de Madame de La Fayette dans la Bibliothèque de la Pléiade

Madame de La Fayette : sa vie et ses œuvres : une biographie signée Harry Ashton parue en 1922 et en ligne sur le site de la Bnf, Gallica

Madame, comtesse de La Fayette, portrait signé du peintre flamand Ferdinand Elle. Analyse et contexte sur le site l’Histoire par l’image

François-Ronan Dubois : La construction d’une posture féministe a posteriori : le cas Madame de La Fayette, à lire dans la revue Postures, n° 15, 2012 

Sur le site du projet Gutenberg, on peut lire et/ou télécharger des textes de Madame de La Fayette, dont La Princesse de Clèves, La Princesse de Monpensier, des lettres…

La comtesse de Tende, nouvelle de Madame de La Fayette en ligne sur le site de la bibliothèque de Lisieux

Autour de La Princesse de Monpensier… différentes éditions de la nouvelle, carte des lieux, le film de Tavernier… et autres documents sur Madame de La Fayette, dont plusieurs portraits.

Madame de La Fayette au cinéma. Le site du ciné-club de Caen présente les principales adaptations de textes de Madame de La Fayette à l’écran.

Rediffusion de l'émission du 04/04/2009

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