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Rene Magritte et Le Barbare, 1938

Magritte, l'empire des images (1898-1967)

58 min
À retrouver dans l'émission

Ceci n'est pas un documentaire mais... une esquisse radiophonique. Sur les traces de René Magritte à Bruxelles, les témoignages creusent le portrait du plus célèbre et néanmoins mystérieux des surréalistes belges.

Rene Magritte et Le Barbare, 1938
Rene Magritte et Le Barbare, 1938 Crédits : Heritage Images - Getty

Près d’un demi-siècle après sa mort, les images peintes par Magritte  demeurent dans notre imaginaire comme des traces incontournables et iconiques du surréalisme en nous. Derrière cette œuvre foisonnante, empreinte d’humour et de mystère, se cache pourtant un homme discret et méconnu, qui a préféré disparaître derrière son costume, sa pipe, son miroir et son chapeau… 

Ce sont des tableaux qui ne sont jamais des portes fermées, ce n'est jamais définitif un tableau de Magritte, ça vous entraîne ailleurs. [...] Magritte ne nous donne pas des solutions, il nous donne des possibilités d'avancer dans l'énigme. Xavier Cannone

Donner à entendre la vie et l’œuvre de René Magritte, au gré des événements ayant donné naissance à ses créations, et partir sur les traces de son âme, à mi-chemin entre la Belgique et la France, tel est le projet de cette émission documentaire.

Suivre la vie de René Magritte, c’est un peu comme suivre la courbe d’un cercle qui partirait de la Belgique, passerait par Paris, puis traverserait le monde entier, et même l’au-delà, avant de revenir se poser à Bruxelles pour l’éternité.

La place Royale et le musée Magritte, à Bruxelles
La place Royale et le musée Magritte, à Bruxelles Crédits : Getty

La Maison. C’est par la fin que tout a commencé : la reconnaissance du peintre si longtemps attendue, la douce vie bruxelloise avant de s’éteindre auprès de sa femme Georgette Berger – ce personnage bien réel qui pourtant lui était apparue, fillette, comme dans un songe et ne l’avait plus quittée.

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1 min
Archive INA : René Magritte à propos du surréalisme. Qu'as tu fait de ta jeunesse ? RTF 25/09/1960

Un peintre subversif, avide d’expériences

Avant de raconter l’histoire de Magritte, il convient de présenter le personnage : le costume, la pipe et le chapeau, certes, mais aussi un accent bruxellois à couper au couteau, immortalisé par les archives. On y entend l’humour de l’artiste qui s’amuse, en compagnie de la bande des surréalistes bruxellois à monter des canulars. 

Magritte est l’une des figures majeures du surréalisme belge, « l’un des meilleurs du monde » (Bertrand Lorquin). Un peintre subversif, avide d’expériences. L’histoire de son art recoupe celle de la première moitié du XXe siècle européen. Son œuvre est le reflet d’une quête de « tout ce qui se cache de l’autre côté de la toile qui recouvre, tel un papier peint, la réalité d’un au-delà » (Bertrand Lorquin).

Le Regard intérieur, tableau de 1942
Le Regard intérieur, tableau de 1942 Crédits : Getty

Il a dessiné tout ce qu'il y avait autour de lui, il a dessiné le lampadaire, il a peint sa femme, sa cheminée, ses portes, ses fenêtres, toute une dimension s'est introduite dans cette quotidienneté, dans cette proximité banale. François Schuiten

Nous irons sur les lieux de Magritte recueillir les paroles de ceux qui l’ont connu et de ceux qui, amoureux transis, sondent sans relâche son univers à travers son œuvre. L’idée de ce documentaire est de faire revivre, par le son, quelques impressions du peintre et de son univers, le temps d’une émission.

Avec Charly Herscovici, légataire de l’œuvre de Magritte ; Michel Draguet, directeur des musées royaux ; Jacques Sojcher , philosophe et écrivain ; Xavier Canonne, directeur du musée de la photo de Charleroi ; François Schuiten, dessinateur, auteur de BD ; André Garitte, directeur du musée René Magritte de Jette ; Noël Godin, l’entarteur.

Et la voix de Georgette Magritte.

Un documentaire de Maylis Besserie, réalisé par Charlotte Roux. Prise de son : Nicolas Mathias. Mixage : Manuel Couturier. Recherche discographique : Romain Couturier. Archive INA : Anne Brulant. Documentation et recherche internet : Annelise Signoret. Collaboration : Juliette Dronne. (1ère diffusion : 9 janvier 2016)

Pour aller plus loin

La base de données "Magritte. Toutes les œuvres, tous les thèmes", répertorie et analyse près de 2 000 œuvres, soit la quasi-totalité des œuvres du peintre.

L'exposition "Magritte, les images révélées", au Musée de la photographie de Charleroi, prolongée jusqu'au 20 septembre 2020

Le musée Magritte, faisant partie des Musées Royaux des Beaux Arts de Belgique

Le site de la Fondation Magritte

Une présentation de l’exposition "Magritte, la trahison des images", qui a eu lieu de septembre 2016 à janvier 2017 au Centre Pompidou

Campis et Zabus, Magritte. Ceci n'est pas une biographie, Le Lombard, 2016. Une BD enquête sur la vie du peintre

Un entretien avec René Magritte, précédé d'une interview de Patrick Waldberg, recueillis en 1965. A revoir sur Sonuma, le site des archives audiovisuelles francophones belges

Une ébauche d'un chapitre sur Foucault, Magritte et Manet qui devait s'intégrer dans le livre de Didier Eribon paru en 1994, Michel Foucault et ses contemporains. A lire sur le site personnel de Didier Eribon

Michel Foucault, René Magritte, étude d’une correspondance, texte de la conférence de Jean-Marie Sauvage, docteur en philosophie, donnée en 1993 au musée de Valence

Eric Clémens, "De Magritte à Nougé ou du réel", Textyles. Revue des lettres belges de langue françaises, 2000

André Blavier, "À propos de la réédition des Écrits de René Magritte", Textyles. Revue des lettres belges de langue françaises, n°13, 1996

Nicole Everaert-Desmedt (dir.), Magritte au risque de la sémiotique, Editions Presses de l’Université Saint-Louis (Bruxelles), 1999

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