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 Marc Chagall

Marc Chagall, l'ange saltimbanque (1887-1985)

59 min
À retrouver dans l'émission

Marc Chagall est né en 1887 à Vitebsk, petite capitale provinciale « triste et ennuyeuse » de l’Empire russe, dans une famille juive très modeste. Rien ne prédestinait ce petit-fils de paysan, frêle, rêveur et bégayant, à devenir l’un des plus grands artistes du XXe siècle.

 Marc Chagall
Marc Chagall Crédits : Li Erben/Sygma - Getty

Toute la vie de Marc Chagall sera rythmée par l’élan de son imagination. En dessinant une vache, une rue du village ou son oncle au violon, l’enfant du Shtetl s’envole déjà par-dessus les toits de la tradition hassidique familiale. Cette force créatrice le conduit à Saint-Pétersbourg où il libère son trait, puis à Paris où il découvre sa véritable palette. Quand sonne l’heure de la révolution politique et artistique, Chagall s’élance à nouveau. Il recouvre avec enthousiasme tous les murs de Vitebsk de vaches vertes à la tête à l’envers et transforme le théâtre d’art juif de Moscou en « boîte Chagall ».

En 1922, contraint à l’exil, Chagall est cependant arraché à son pays natal. À 35 ans, c’est un artiste accompli qui doit une nouvelle fois s’élancer. C’est en illustrant Les Ames mortes  de Gogol à Berlin, Les Fables  de la Fontaine et La Bible  à Paris, puis en créant les décors de L’Oiseau de feu  et de La Flûte enchantée  à New York, que l’artiste errant parvient à faire face à l’exil. De retour en France, il s’enracine définitivement dans la terre lumineuse du midi, où il modèle ses céramiques. A plus de 80 ans, Chagall parviendra encore à s’élever à hauteur du ciel en créant le plafond de l’Opéra Garnier à Paris.

Mes patries sont peut-être seulement sur mes toiles. 

Longtemps réduite à une jolie peinture de chevalet et à une quête naïve du bonheur, l’œuvre de Chagall se dévoile avec le temps comme un univers prodigieux de formes et couleurs en mouvement, une sorte de cirque imaginaire, qui permet à l’artiste saltimbanque, comme à ceux qui contemplent son œuvre, de rester vivant.

Marc Chagall avec sa femme Valentina Brodsky, connue sous le nom de 'Vava'.
Marc Chagall avec sa femme Valentina Brodsky, connue sous le nom de 'Vava'. Crédits : Li Erben/Sygma - Getty

Invités

Ambre Gauthier,  commissaire de l’exposition Chagall, Le triomphe de la musique , Paris, 2015.

Meret Meyer,  petite-fille de Marc Chagall et présidente du Comité Marc Chagall.

Bruno Gaudichon,  commissaire de l’exposition Chagall, Les sources de la musique , Roubaix, 2015.

Nathalie Hazan-Brunet , conservatrice, co-auteur de L’avant-garde et le livre yiddish , Flammarion, 2009.

Claire Le Foll,  historienne, auteur de L'école artistique de Vitebsk (1897-1923),  L’Harmattan, 2002.

Mikhaïl Rudy , pianiste, auteur du film Chagall, La couleur des sons , 2015.

Textes lus

Marc Chagall, Ma vie , Stock, 1957.

Marc Chagall, Poèmes , in Chagall et la musique , Gallimard, 2015.

Archives

Marc Chagall*, * Archives INA, 1971.

Bibliographie sélective

Bella Chagall, Lumières allumées , Mercure de France, 2015.

Franz Meyer, Marc Chagall , Flammarion, 1961.

David Mac Neil, Quelques pas dans les pas d’un ange , Gallimard, 2003.

Jackie Wullschläger, Marc Chagall , Biographie, NRF, Gallimard, 2012.

*Marc Chagall, Les Fables de la Fontaine, * RMN, 1995.

*Chagall et la céramique, La terre est si lumineuse, Bruno Gaudichon, Gallimard, * 2008.

Marc Chagall , L’épaisseur des rêves , dir. Bruno Gaudichon, Gallimard, 2012.

Marc Chagall , Entre guerre et paix , dir. Julia Garimorth-Foray, Musée Luxembourg, RMN, 2013.

Chagall et la musique , dir. Ambre Gauthier et Meret Meyer, Gallimard, Philharmonie de Paris, La Piscine-Roubaix, 2015.

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