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Maurice Sachs

Maurice Sachs (1906-1945), la mauvaise réputation

59 min
À retrouver dans l'émission

Ecrivain maudit, "juif collabo", auteur scandaleux, Maurice Sachs laisse une œuvre protéiforme, dont deux récits à la première personne bouleversants de vérité et d’intelligence. Au début du XXIème siècle, on vient de lui consacrer un Cahier de L’Herne. Sa voix ne s'éteint pas.

Maurice Sachs
Maurice Sachs Crédits : Editions de L'Herne

Né Maurice Ettinghausen à Paris, le jeune Sachs (du nom de sa mère) fréquente les pensionnats anglais puis, très vite, Le Bœuf sur le toit, ce lieu inventé par Cocteau où défile toute l’avant-garde de 1925. Maurice Sachs est un mondain, un futur écrivain, un séducteur, un amoureux des garçons, un voleur, un tricheur, un voyageur, un alcoolique, un homme tenté par le mysticisme (il se convertit au catholicisme avant de renoncer).

Maurice Sachs aura mille vies. Ami de Max Jacob, des Maritain, des Castaing, en affaires avec Chanel, brouillé avec Cocteau, sous la protection de Gide, Sachs traverse l’Atlantique, se fait conférencier aux Etats-Unis, se marie, abandonne sa femme, vivote sans le sou avec un jeune Californien à Paris, siège au comité de lecture de la NRF, et il écrit, il écrit, il écrit sans cesse, souvent, quand il peut... il rêve de devenir un écrivain. Ce ne sont que quelques péripéties.

Il rencontre Violette Leduc et l'incite à écrire. Il adopte un enfant juif qu’il abandonne. C’est la guerre, il n’a plus un sou, il revient à Paris, pendant l’Occupation et fait du trafic. Ce n’est pas très clair, mais il mène la grande vie à Paris, vit quai Conti, au 15 exactement : dans cet appartement où grandira, plus tard, le jeune Patrick Modiano. Et puis Maurice part en Allemagne, désargenté, il est traqué, il se fait grutier.

Un juif au cœur de la machine nazie. Il trahit, espionne pour les Allemands, protège ceux qui lui plaisent. Il est arrêté, mis à l’écart, les Alliés bombardent Hambourg. Sa prison est évacuée, il marche sur une route d’Allemagne. On lui tire une balle dans la tête. Il s’écroule. La légende, le mythe de Maurice Sachs viennent de commencer.

On le retrouvera plus tard, après la Libération, après la guerre. On dit qu’il aurait survécu, qu’il serait revenu, qu’il se serait enfui, sur un autre continent, qu’il aurait changé d’identité. Ses livres, magnifiques, paraissent alors : Le Sabbat, La Chasse à Courre (avant-guerre, il n’avait que peu publié).

C’est une voix unique, un témoignage des Années folles, des Années noires. Les années 20, 30, 40 – et tous les héros de ce temps. C’est un auteur "autofictif", un "autobiographe", juif, homosexuel, voleur, collabo, hystérique, génial, alcoolique, désespéré. Un personnage, une étrange figure qui hante La Place de l’Etoile, le premier livre de Patrick Modiano. Comme le fantôme de l’Occupation, d’une époque qui n’en finit pas de passer...

Par Julien Thèves. Réalisation : Anne Perez-Franchini. Prise de son : Ivan Turk. Mixage : Eric Boisset. Attachée d'émission : Claire Poinsignon. Archives INA : Catherine Louboutin. Avec la collaboration d'Annelise Signoret

Avec les voix de : Edmond Buchet, Jean Cocteau, Jean Marais, Jean Hugo, Violette Leduc, Patrick Modiano.

Extraits du Sabbat et de La Chasse à courre lus par Vincent Dieutre et Barbara Israël.

Lettre à Madeleine Castaing lue par Thomas Clerc.

Liens :

Biographie et bibliographie proposées par le site excentriques.com.

Maurice Sachs ou la chronique d’une exclusion, par Fabrizio Impellizzeri dans la Revue italienne d’études françaises n°6, 2016.

Maurice Sachs, mémorialiste (1906-1945), article de Simon Anger, paru dans le Journal de la médiocrité (en ligne).

Maurice Sachs vu par Patrick Modiano.

André Gide vu par Maurice Sachs.

Le peintre Chaïm Soutine vu par Maurice Sachs.

Bibliographie

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Le SabbatMaurice SachsGallimard / L'Imaginaire, 1999

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La Chasse à courreMaurice SachsGallimard / L'Imaginaire, 1997

Intervenants
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