LE DIRECT
Nico sur scène vers 1970

Nico (1938 – 1988), les cicatrices intérieures

59 min
À retrouver dans l'émission

Figure rimbaldienne, Nico a chanté une œuvre poétique avant-gardiste loin des clichés dans lesquels on l'a trop souvent enfermée. Sa création musicale, jugée crépusculaire lors de sa parution, se révèle aujourd'hui prophétique.

Nico sur scène vers 1970
Nico sur scène vers 1970 Crédits : Erica Echenberg - Getty

Née Christa Päffgen, Nico fut mannequin, actrice, muse, Superstar warholienne, chanteuse du Velvet Underground avant de construire son esthétique propre.

Ses créations comme ses collaborations appartiennent au panthéon de la culture : Herbert Tobias, Nikos Papatakis, Federico Fellini, Brian Jones, Lou Reed, Andy Warhol, Jim Morrison, Philippe Garrel, John Cale… Sa vie sentimentale est un puzzle tragique : un viol à l’âge de 15 ans, des amants célèbres, un fils non reconnu avec Alain Delon, des amours destructrices, mais également créatrices… Des addictions tenaces aussi. Des zones d’ombre.

Il serait tentant de réduire Nico à une tragédie rock et lugubre, image de la décadence européenne de l’après-guerre. Mais, cette énumération d’événements, de rencontres, de postures ne livre rien de la véritable nature de Nico. Elle n'aide pas non plus à comprendre son travail artistique et à en juger de l'importance.

Pour cela, il faut saisir la subtilité de sa métamorphose dont le premier acte fut de ne plus être cette déesse blonde docile, image dans laquelle tous l'enfermaient. La "Chelsea Girl" a créé une mythologie rock féminine aux antipodes des courants de l'époque, loin des poses glamour et de la débauche gestuelle.

Exigeante, Nico a écrit et chanté une poésie inspirée des romantiques anglais où le vent communique avec les déserts, où les figures mythologiques hantent les ruines. Si ses ritournelles incantatoires fascinent et envoûtent, c'est parce qu'elles racontent tout ce qui est obscur dans l’existence et auquel nous n’avons pas accès. 

Nico n'a jamais renoncé à ce qu'elle souhaitait être et, ce, quel qu'en fut le prix à payer ! Son  histoire est à la fois une longue libération et la construction méthodique d’un enfermement. 

Clip de Nico et Iggy Pop, tourné en 1969 par François de Menil

Archives

  • Ina - "Pop 2" - Patrice Blanc-Francard (1972) 
  • France Musique - Marc Moulin (1976) 
  • Extrait de la Cicatrice Intérieure, de Philippe Garrel (1972)

Poèmes et chansons de Nico lus par Kate Moran.

Merci à Mireille Perrier et Antoine Giacomoni.

Un documentaire de Patrick Boudet réalisé par Céline Ters. Prise de son : Jean-Ghislain Maige, Éric Boisset & Éric Villenfin. Mixage : Frédéric Changenet. Liens internet : Annelise Signoret.

Extraits musicaux

Nico 

  • Strip Tease B.O. du film "Strip Tease" de Jacques Poitreneau
  • Chelsea Girl :  Eulogy to Lenny Bruce - It was a pleasure then 
  • The Marble Index :  No One is there - Ari's Song - Facing the wind   -  Julius Caesar - Frozen Warning - Evening of light - Nibelungen
  • Desertshore :  The Falconer - My Only Child 
  • The End :  Secret Side - You Forget to Answer - Innocent and Vain - Valley of the kings - We've got the gold 

Velvet Underground 

  • Femme Fatale - The black Angel's song - Venus in Furs - All Tomorrow's parties 

Bibliographie

  • Nico, Femme fatale, de Serge Feray (Le Mot et le Reste)
  • Nico, Songs They Never Play on the Radio, de James Young (Bloomsbury Publishing)
  • Nico, d'Antoine Giacomoni (Dragoon)
  • Cible mouvante, de Nico (Pauvert)
  • Le Nouveau Dictionnaire du rock, de Michka Assayas (Bouquins)

Liens

Biographie, discographie, liste des concerts, filmographie… sur ce site dédié à la Beat Generation.

A propos du film Nico, 1988, un biopic signé de la réalisatrice italienne Susanna Nicchiarelli. 

Nico Icon, film documentaire biographique germano-américain réalisé par Susanne Ofteringer. A voir sur YouTube.

Rare interview télévisée de Nico, en 1985. 

Rencontre entre Marcello Mastroianni et Nico : extrait de la Dolce Vita de Fellini.

The Velvet Underground and Nico : les 50 ans d’un album mythique, à lire sur le site culturel québécois, Vonderfoule.

Intervenants
L'équipe
Production
Coordination
Avec la collaboration de

France Culture

est dans l'appli Radio France
Direct, podcasts, fictions

INSTALLER OBTENIR

Newsletter

Découvrez le meilleur de France Culture

S'abonner
À venir dans ... secondes ...par......