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Photo prise le 16 mars 1983 à Paris devant ses sculptures du bassin du quartier Beaubourg du peintre et sculpteur français, Niki de Saint-Phalle qui est décédée à San Diego (E-U).

Niki de Saint Phalle : "J'ai décidé très tôt d'être une héroïne. L'important était que ce fût difficile, grand, excitant !"

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Tout le monde connaît les "Nanas", ces femmes puissantes, joyeuses, débridées, multicolores. On les doit à Niki de Saint Phalle, créatrice radicale et avant-gardiste décédée en 2002 à 72 ans. Mais son œuvre ne se résume pas à ces sculptures monumentales.

Photo prise le 16 mars 1983 à Paris devant ses sculptures du bassin du quartier Beaubourg du peintre et sculpteur français, Niki de Saint-Phalle qui est décédée à San Diego (E-U).
Photo prise le 16 mars 1983 à Paris devant ses sculptures du bassin du quartier Beaubourg du peintre et sculpteur français, Niki de Saint-Phalle qui est décédée à San Diego (E-U). Crédits : GEORGES BENDRIHEM - AFP

Il est temps de découvrir ou redécouvrir ses "tirs" sur des panneaux où sont fixés des objets symboliques et des sacs de couleurs, le tout recouvert de plâtre blanc qu’elle fait exploser à l’aide d’un 22 long rifle. 

Seule femme du groupe des Nouveaux Réalistes, cette artiste franco-américaine est l’une des très rares femmes sculpteurs du XXe siècle. Désireuse de s’adresser au grand public, Niki de Saint Phalle réalise trois grands parcs de sculptures dans le monde, en Italie, en Israël et en Californie, la plupart financés par elle-même. Elle réalise le film troublant Daddy en 1972, sur le personnage du père, en partie autobiographique

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Archive INA : Jean Daive interview Niki de Saint Phalle sur la vie des Nouveaux Rèalistes dans les années 60 - 20/09/1986 France Culture

Avec son compagnon le sculpteur Jean Tinguely, elle crée la fontaine Stravinsky près de Beaubourg et participe à l’aventure du Cyclop dans la forêt de Fontainebleau. Influencée par Gaudi ou le Facteur Cheval, son projet le plus ambitieux est "Le Jardin des Tarots" en Toscane, œuvre d'une vie (de 1978 à 1996). Une grande dame de l'art.

L'oeuvre Livesaver, de Niki de Saint Phalle et Jean Tinguely, 1989-1993, à Duisbourg
L'oeuvre Livesaver, de Niki de Saint Phalle et Jean Tinguely, 1989-1993, à Duisbourg Crédits : Wikipedia

Redécouvrez Niki de Saint Phalle, le talent et la sensibilité

Niki était notre catalyseur d'énergies." Jean-Pierre Raynaud

J'ai suivi le schéma normal de la personne révoltée : d'abord contre la famille, puis contre l'école, où j'ai eu beaucoup de difficultés, et après contre la patrie. J'étais très mal à l'aise dans le milieu dans lequel je suis née : j'ai toujours été plus à l'aise avec la cuisinière dans la cuisine que dans le salon. J'ai très tôt été consciente des problèmes sociaux, cela m'a touchée dès mon enfance." Niki de Saint Phalle

Physiquement, elle était très belle. Elle était toujours élégante. Tout le monde la remarquait." Catherine Francblin

Niki avait une grande fragilité psychique. Et cette chose qui aurait pu devenir une dépendance, elle s'en est servi pour être dans la créativité. Elle a pu transformer un inconvénient en quelque chose de fort et d'universel." Jean-Pierre Raynaud

Et son œuvre exubérante

J'avais des gens autour de moi qui m'ont toujours soutenue, malgré le fait que beaucoup de peintres officiels de l'époque étaient contre ou n'aimaient pas ce que je faisais. On me disait "Va à l'école, tu ne sais pas peindre". Niki de Saint Phalle

Les Nanas ne sont pas forcément lues comme elles devraient l'être. Niki de Saint Phalle expliquait bien que ce sont des personnages féministes, c'est une armée de femmes plus grandes que nature, certaines enceintes, toujours très dynamiques, qui envahissent l'espace public : c'est un geste fort de multiplication du corps féminin dans l'espace public et artistique. Il y a vraiment un discours politique derrière ces Nanas." Camille Morineau

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Archive INA : Roger Bouillot interroge Niki de Saint Phalle sur le surréalisme France Inter 17/04/1972

Les Nanas représentaient pour moi le symbole de la femme joyeuse, libre, sûre d'elle-même. C'étaient les nanas au pouvoir, les femmes au pouvoir." Niki de Saint Phalle

Les Nanas sont plutôt des guerrières. On peut les admirer, et en même temps elles font peur. On peut dire qu'elles ont quelque chose qui se rapproche de ce que Niki a été, et que l'on peut résumer par le terme d'un excès qui confine à la folie." Catherine Francblin

Avec Jean-Pierre Raynaud, artiste plasticien ; Catherine Francblin, critique d'art ; Camille Morineau, directrice des expositions et des collections de la Monnaie de Paris ; Jean-Gabriel Mitterrand, galeriste.

Un documentaire de Dominique Missika, réalisée par Ghislaine David. Prise de son : Stéphane Poitevin et Benjamin Thuau. Mixage : Benjamin Vignal. Documentation : Amélie Briand Le Jeune et Annelise Signoret. Archive INA : Viviane Lefevre. Collaboration : Juliette Dronne. (1ère diffusion : 27 septembre 2014)

Pour aller plus loin

Le site de la Niki Charitable Art Foundation

Dominique Osuch et Sandrine Martin, Niki de Saint Phalle. Le Jardin des secrets, Casterman, 2014. Une BD biographique haute en couleurs.

«"Rosebud"ou écran ? L'inceste et l'oeuvre de Niki de Saint Phalle», entretien avec Camille Morineau, Sociétés & Représentations, n°42, 2016

Niki de Saint Phalle & Jean Tinguely - Les Bonnie & Clyde de l'Art, documentaire de Louise Faure et Anne Julien, 2009. A voir sur YouTube :

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Des entretiens de Niki de Saint Phalle avec Jean Daive, "Niki de Saint Phalle. Les Couleurs de la vie", 2014. Disponibles au téléchargement.

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