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Paul-Émile Victor, Pierre Loti, Anita Conti, Jean Rouch, Laurenwe Durrell
Épisode 1 :

Paul-Émile Victor (1907-1995), pôles attractifs

59 min
À retrouver dans l'émission

Une vie d'aventurier faite de longs voyages polaires et polynésiens où les rêves d'un petit garçon deviendront réalité : telle sera l'existence choisie et assumée par celui qui deviendra le célèbre ethnologue, scientifique et écrivain français Paul-Émile Victor.

Paul-Emile Victor, le 20 mars 1953 au Palais de Tokyo (France, Paris)
Paul-Emile Victor, le 20 mars 1953 au Palais de Tokyo (France, Paris) Crédits : Keystone-France/Gamma-Keystone via Getty Images - Getty

En 1934, Paul-Émile Victor est déposé sur la côté Est du Groenland par le charismatique commandant Charcot. C’est pour le jeune ethnologue, la première d’une longue série d’expéditions dans les paysages oniriques et les conditions extrêmes du monde arctique. C’est aussi la réalisation d’un rêve porté dès l’enfance.

Paul-Emile Victor
Paul-Emile Victor Crédits : Delius

L’aventurier est le poète de l’errance. Paul-Emile Victor (Dialogues à une voix )

Car l’appel du pôle s’est imposé très tôt au jeune Victor : appel de l’aventure, de la beauté de territoires préservés, de relations humaines qui semblent plus vraies au jeune adolescent que celles de la société occidentale. Pendant le long hiver arctique de 1937, Paul-Émile Victor partage la vie d’une famille inuit : "comme un eskimo parmi les eskimos".

Il y a un héroïsme, la volonté d'incarner un héros positif. Et on est encore dans des générations à la Jules Verne, c'est-à-dire qu'il y a le mariage de la curiosité géographique, de la découverte scientifique, de l'exploit personnel, de l'exploit sportif, qui se réalise dans des héros que l'on propose aux adolescents. François Garde

Drapeau des Expéditions Polaires Françaises, au Musée Paul-Émile Victor de Prémanon (Jura).
Drapeau des Expéditions Polaires Françaises, au Musée Paul-Émile Victor de Prémanon (Jura). Crédits : Vinckie - CC BY-SA 4.0

Au lendemain de la guerre, Paul-Émile Victor mettra toutes ses compétences au service de la présence française dans l’antarctique comme dans l’arctique. En fondant les "Expéditions polaires françaises" qu’il dirigera près de trente ans (1947-1976), il offrira aux scientifiques la logistique nécessaire à leurs recherches.

Une expédition rentable profite à l'ensemble de l'humanité. Paul-Émile Victor (1951)

Inauguration du Musée Paul-Émile Victor le 4 octobre 1989, à Prémanon dans le Jura (France)
Inauguration du Musée Paul-Émile Victor le 4 octobre 1989, à Prémanon dans le Jura (France) Crédits : Patrick AVENTURIER/Gamma-Rapho via Getty Images - Getty

Homme d’action, mais aussi écrivain, dessinateur, conférencier de talent, Paul-Émile Victor a laissé des dizaines de livres et des films : Tous témoignent non seulement de son expérience des pôles, mais aussi cet appel de l’aventure qui le chevillait au corps et le faisait sans cesse repartir. Il finit sa vie à Bora-Bora, une île de la Polynésie française qui l’avait ébloui par sa beauté.

Il pourrait s'installer comme une espèce de baron polaire, bien installé là-dedans. Mais non, il relance les dés et part en Polynésie, où il n'a aucune légitimité, ni anthropologique, ni géographique, ni aucune histoire personnelle. En Polynésie, dans son atoll, il continue de briller et s'invente un nouveau combat, qui est le combat pour l'environnement, dans lequel il a été pionnier."

L'explorateur français Paul-Émile Victor avec son fils Teva et sa femme Colette, chez eux, à Bora Bora en Polynésie française
L'explorateur français Paul-Émile Victor avec son fils Teva et sa femme Colette, chez eux, à Bora Bora en Polynésie française Crédits : Albane Navizet/Kipa/Sygma via Getty Images - Getty

Une émission de Laetitia Le Guay, réalisée par Nathalie Salles. Documentation : Annelise Signoret, de la Bibliothèque de Radio France. Collaboration : Sylvia Favre (1ère diffusion le 08 novembre 2014).

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