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Portrait de René Descartes par Frans Hals

René Descartes (1596-1650)

58 min
À retrouver dans l'émission

Mathématicien, philosophe et homme de plume, René Descartes consacre sa vie en exil à la quête rigoureuse et haletante de certitudes premières, qui guideront la philosophie occidentale jusqu'à nos jours.

Portrait de René Descartes par Frans Hals
Portrait de René Descartes par Frans Hals Crédits : Wikipedia

Je m'appliquerai sérieusement et avec liberté à détruire généralement toutes mes anciennes opinions. René Descartes_, Méditations métaphysiques,_1641

Le 31 mars de l'an 1596, à La Haye, dans les jardins de Touraine, naissait un garçon chétif aux dons exceptionnels. Un nouveau monde s'ouvrait. Galilée n'était pas encore condamné pour avoir tourné sa lunette vers le ciel, mais l'univers clos ne tarderait guère à se révéler infini. Curieux de tout et joyeux de tout comprendre - l'art du contrepoint, le maniement de l'épée, la réfraction de la lumière, la propriété d'une ligne courbe, l'origine des larmes ou le mouvement d'une passion - René Descartes mit très vite sa boussole au Nord. Ne souffrant ni les fortes chaleurs ni les fortes émotions, moins encore la poussière des doctes et la suffisance des pédants, c'est en Hollande, pays de liberté, qu'il inventa une façon très nouvelle de philosopher. 

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4 min
Archive INA : En 1953 Raymond Queneau parle du gout de Descartes pour le rêve et le concret. RTF 01/12/1953

Quelques philosophes et écrivains reprennent à leur tour les choses dans l'ordre et depuis leur commencement : 

1. Quelques règles peu doctes tirées de la méthode. 

Descartes sillonne l'Europe du Nord: il s'engage en Hollande, en Bavière, et séjourne une grande partie de sa vie en Allemagne et aux Provinces Unies, où il s'adonne à l'étude des mathématiques, du vivant, et à la rédaction de son célèbre Discours de la méthode (1637).

Diagramme de réfraction oculaire, gravure extraite de l'essai sur l'optique La Dioptrique (1637)
Diagramme de réfraction oculaire, gravure extraite de l'essai sur l'optique La Dioptrique (1637) Crédits : Wikipedia

Il est avec lui-même comme en expérimentation, il fait l'expérience du monde, il voit des gens, il lit des choses, il voyage. Pierre Guenancia

2. Le vrai chemin pour bien trouver la vérité. 

La quête de la certitude par la pratique méthodique du doute est une expérience éprouvante: Descartes compare son cheminement intellectuel à une lutte contre les tourbillons marins pour échapper à la noyade ou au tâtonnement du marcheur dans le noir. 

Le cogito va le tirer d'une très mauvaise passe, il y a quelque chose comme une aventure spirituelle. Dominique Noguez

3. De l'existence de Dieu et de la réelle distinction entre l'âme et le corps. 

La philosophie cartésienne est dualiste: elle oppose l'étendue, physique et mesurable, et la pensée, immatérielle et transposable en tout lieu. 

Comment est-il possible de tenir ensemble ces vérités acquises au terme d'un cheminement métaphysique ardu, et de l'autre côté l'expérience concrète que nous faisons au quotidien, de notre âme incarnée, de la vie avec les autres, à la cour de Bohême, à des questions politiques ? Delphine Kolesnik

4. Du bel esprit d'une princesse. 

Descartes correspond à la fin de sa vie avec princesse Elisabeth de Bohême, une fervente lectrice philosophe que l'amène à questionner son travail. 

Portrait d'Elisabeth de Bohême de Gerrit van Honthorst, 1636
Portrait d'Elisabeth de Bohême de Gerrit van Honthorst, 1636 Crédits : Wikipedia

5. Que néanmoins on a une certitude, et même une certitude plus que morale.

Avec Pierre Guenancia, philosophe; Delphine Kolesnik, maître de conférences en philosophie; Dominique Noguez, écrivain et critique; Pierre Bergougnioux, écrivain; Georges-Arthur Goldschmidt, professeur d'allemand, écrivain et traducteur.

Lettres de Elisabeth à Descartes lues par Ariane Zimra.

Une émission de Christine Lecerf et Jean-Claude Loiseau. Enregistrement: Michel Mestre, Adrien Gaza, et Jehan-Richard Dufour. Mixage: Michel Créïs. Collaboration: Juliette Dronne. (1ère diffusion : 1er/09/2009)

Bibliographie

Delphine Kolesnik, L'Homme cartésien, Presses universitaires de Rennes, 2009

Pierre Bergougnioux, Une chambre en Hollande, Verdier, 2008

Pierre Guenancia, L'intelligence du sensible, Gallimard, 1998

Georges-Arthur Goldschmidt, A l'insu de Babel, CNRS, 2017 (2009)

René Descartes, Correspondance avec Elisabeth et autres lettres, Flammarion, 2018 (nouvelle édition)

Pour aller plus loin

Toutes les œuvres de Descartes en version intégrale, mises en ligne par l'Université de Caen

Le musée Descartes, en sa maison natale en Touraine

Une biographie de Descartes sur le site Les philosophes.fr

Une bibliographie extraite de Laurence Devillairs, Descartes, collection Que sais-je ?, La Découverte, 2018

Adrien Baillet, Vie de Monsieur Descartes, La Table ronde, 1992 (1691)

Ferdinand Alquié, Leçons sur Descartes. Science et métaphysique chez Descartes, La Table ronde, 2017 (2005)

Emmanuel Faye, Descartes et les philosophes français de la Renaissance_, c_onférence et débat organisés en Sorbonne, décembre 1998, site de l’Association des Professeurs de Philosophie de l’enseignement public

Michel Serfati, "« Pour Descartes » : Mathématiques et physique cartésiennes. Introduction", Revue d'histoire des sciences, tome 51, n°2-3, 1998

Louis Charbonneau, "Quelques réflexions sur Descartes et les mathématiques", Philosophiques, 22 (2), 353–359, 1995 à propos de William Shea, The Magic of Numbers and Motion: The Scientific Career of René Descartes, Canton, MA, Science History Publications, U.S.A., 1991

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