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Robert Mapplethorpe à la Galerie Robert à New York en mai 1987.

Robert Mapplethorpe (1946-1989) : une vie et une œuvre entre deux mondes

59 min
À retrouver dans l'émission

Mi-ange, mi-démon, tiraillé entre deux vies et entre deux esthétiques, Robert Mapplethorpe dérange autant qu’il fascine.

Robert Mapplethorpe à la Galerie Robert à New York en mai 1987.
Robert Mapplethorpe à la Galerie Robert à New York en mai 1987. Crédits : Rose Hartman - Getty

Une vie en marge et loin de l’ordre établi où il est à la fois désincarné et hors du temps, où il est à la fois jouisseur, attiré par les extrêmes et la laideur, et habité par une quête obsessionnelle de la beauté et de la mise en scène du corps ou de la nature.

Robert Mapplethorpe
Robert Mapplethorpe

Il ne lui aura fallu que quinze ans, de sa première exposition de Polaroid à New York, en 1973, à sa mort des suites du sida à 42 ans en 1989, pour devenir une légende qui croise la route de Patti Smith à New York. 

New York ! C’est là que Robert Mapplethorpe (et Patti Smith) sont vraiment nés, un peu après la puberté. A 17 ans, Robert Mapplethorpe laisse ses parents croyants et l’Eglise du bout de sa rue où il observait la seule figure nue autorisée : le christ sur la croix. Il quitte Floral Park, banlieue anonyme du Queens, pour éclore à Big Apple et devenir enfin lui-même… Il étudie, il cherche, il dessine… Et A l’institut Pratt de Brooklyn, Il choisit d’abord le design pour plaire au père avant de bifurquer vers les arts et la plastique… Et puis un beau matin de 67, il ouvre les yeux et sourit à Patti, qui a atterri par magie là où il vit.

Patti Smith lors de l'exposition Robert Mapplethorpe à la Galerie Alison Jacques à Londres.
Patti Smith lors de l'exposition Robert Mapplethorpe à la Galerie Alison Jacques à Londres. Crédits : Nick Harvey/WireImage - Getty

Elle vient d’accoucher d’un garçon qu’elle a abandonné, et elle arrive à New York sans un sou. A deux, ils entament une promenade vers les années 70, et composent une oeuvre d’art en forme de relation double, gémellaire: une face amitié et une face amour.

Patti, elle, est illuminée par la poésie, et les mots, et livres et vit avec Rimbaud et Beaudelaire, en bandoulière. Robert, lui, est beau et mystérieux. Il dessine, fait des bijoux et des installations, il s’intéresse au tantrisme et prends quelques acides… mais il ne se dit pas encore artiste.

USA 1er janvier 1970 : Robert MAPPLETHORPE
USA 1er janvier 1970 : Robert MAPPLETHORPE Crédits : Leee Black Childers/Redferns - Getty

Ensemble, Patti et Robert, tirent le diable par la queue dans les rues de New York et s’installent au "Chelsea Hotel", ce repaire de belles âmes où chacun "a une part de lui-même à vendre". Là, où les enfants terribles se dépouillent de leur candeur…

Nous reviendrons sur les traces de Robert Maplethorpe à New York, entre le Chelsea, Meatpacking district, la folie des années 70 et les terribles années 80.

Un documentaire d'Elodie Maillot. Réalisation : Nathalie Battus. Mixage : Olivier Dupré. Documentation et recherche internet : Annelise Signoret. 

Lectures de Patti Smith.

Intervenants
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Avec la collaboration de
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