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Simone de Beauvoir en 1983 à Paris.

Simone de Beauvoir (1908-1986)

58 min
À retrouver dans l'émission

2014 |"Je construirai une force où je me réfugierai à jamais" dit Simone de Beauvoir dans ses écrits de jeunesse. Cette force se traduit très tôt dans sa vie, à travers la volonté absolue d'écrire. Elle voulut échapper au mariage, à la maternité, au foyer. Elle voulut vivre libre.

Simone de Beauvoir en 1983 à Paris.
Simone de Beauvoir en 1983 à Paris. Crédits : Michele Bancilhon - AFP

Rien ne nous limitait, rien ne nous définissait, rien ne nous assujettissait ; nos liens avec le monde c'est nous qui les créions ; la liberté était notre substance même." Cette phrase, écrite avec vigueur dans La Force de l'âge (1960), résume à elle seule un portrait de Simone de Beauvoir.

Grande figure du XXe siècle, la romancière et philosophe Simone de Beauvoir témoigne à travers son oeuvre du monde tel que le voyaient les intellectuels qui ont traversé un siècle marqué par les deux Guerres mondiales, le nazisme, le fascisme, le communisme. Et l'émancipation féminine…

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Archive INA : Entretien avec Maurice Merleau-Ponty sur Simone de Beauvoir. 29/05/1959 RTF

"Je construirai une force où je me réfugierai à jamais"

Simone de Beauvoir et Jean-Paul Sartre à Rome, en 1963
Simone de Beauvoir et Jean-Paul Sartre à Rome, en 1963 Crédits : Getty

Compagne de Jean-Paul Sartre depuis l'âge de vingt ans, formant un couple mythique avec lui,  Simone de Beauvoir voit sa vie étroitement liée à celle du philosophe, "esprit jumeau" du sien. La liberté, à chaque instant mise à l'épreuve à travers la philosophie, la politique, la vie intime, a conduit cette vie commune.

Je construirai une force où je me réfugierai à jamais », dit encore Simone de Beauvoir dans ses écrits de jeunesse. Cette force se traduit très tôt dans sa vie à travers la volonté absolue d'écrire. Une écriture multiple qui mêle indissociablement expériences de vie et création. 

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Archive INA : A voix nue : grands entretiens d'hier et d'aujourd'hui avec Henriette Nizan 19/03/1990 France Culture

Le récit autobiographique forme cinq volumes de 1958 à 1972, où les mots permettent de maîtriser, dominer, libérer chaque événement de la vie qui silencieuse serait simplement subie. L'autobiographie se mêle avec la fiction dans L'Invitée (1943), Le Sang des autres (1945), Les Mandarins ou encore  La Femme rompue (1968).

Simone de Beauvoir attablée à son bureau, en 1953
Simone de Beauvoir attablée à son bureau, en 1953 Crédits : Getty

Son oeuvre théorique révèle une pensée engagée: Le Deuxième sexe devient un point de repère du féminisme dans le monde entier, où elle dénonce le mythe de l'éternel féminin, c'est-à-dire l'essentialisme dont sont victimes les femmes. Elle gardera cet engagement toute sa vie. Simone de Beauvoir disparaît le 14 avril 1986.

Avec les voix de Simone de Beauvoir, Jean-Paul Sartre, Claude Lanzmann.

Un documentaire de Marie du Bouchet, réalisation Nathalie Triandafyllidès. Prises de son : Julien Michel, Alain Nedellec, et Fabien Gosset. Mixage : Serge Richtitch. Archives INA : Benoit Dusanterre et Amélie Briand-Le-Jeune. Recherche et documentation internet : Annelise Signoret. Collaboration Juliette Dronne. (1ère diffusion: 10 mai 2014)

Pour aller plus loin

Une biographie de Simone de Beauvoir proposée par l’Internet Encyclopedia of Philosophy

Chère Simone de Beauvoir, le carnet de recherches de Marine Rouch, doctorante à l'université de Toulouse Jean Jaurès (Histoire contemporaine des femmes et du genre - Histoire littéraire)

Le blog international The Beauvoir Newsblog, géré par l’International Simone de Beauvoir Society

"Simone de Beauvoir et la psychanalyse", numéro spécial de L'Homme & la Société, n° 179-180, 1/2, 2011

Le site du prix Simone de Beauvoir pour la liberté des femmes, fondé par Julia Kristeva en 2008

Un entretien avec Simone de Beauvoir extrait de l’émission Premier plan, Radio-Canada, 1959, en ligne sur YouTube

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Un entretien où Simone de Beauvoir explique les raisons de son engagement féministe à Jean-Louis Servan Schreiber dans l’émission Questionnaire, 6 avril 1975

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