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Portrait de Michel Foucault en 1967

Michel Foucault, ou l'art de faire surgir la vérité

58 min
À retrouver dans l'émission

Son oeuvre est surtout connue pour ses effets militants : elle a démystifié le pouvoir médical, l'enfermement des fous et des criminels. Elle est une vue critique archéologique de nos façons de voir, de savoir, de sentir. Une interrogation sur la nature et l'histoire du vrai.

Portrait de Michel Foucault en 1967
Portrait de Michel Foucault en 1967 Crédits : Jean Pierre FOUCHET/RAPHO/Gamma-Rapho - Getty

Comment des valeurs, des réalités, ou des discours deviennent-ils vrais ? C'est à saisir cette naissance de la vérité que Michel Foucault s'est consacré. Comment a-t-il travaillé à faire surgir la vérité, selon cette manière de cerner l'espace où se produisent des effets de vérité, par-delà le jeu entre le vrai et le faux ? Non pas par un système de pensée, mais par une méthode confrontant plusieurs discours définis par leur historicité. 

Ce qui l'a intéressé, ce sont les discours. Le discours de la médecine, le discours de la punition, le discours de la sexualité." François Wahl

Selon lui, chaque époque est marquée par une épistémé, qui correspond à des façons de penser et des discours dominants. L'histoire serait faite de ruptures dans les façons de décrire et d'appréhender les choses

Foucault développe aussi une théorie de la subjectivation. Dans un contexte historique donné, l'expérience répétée du réel et le travail sur soi permettraient d'accéder à la liberté. 

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Archive INA : -Dans un entretien avec Paula Jacques réalisé lors de la publication de son Histoire de la sexualité, Michel Foucault explique les raisons de la clarté de son langage.

Les hommes, en particulier les médecins, les philosophes, les moralistes, ceux qu'on appellerait aujourd'hui les intellectuels, les gens qui se chargent de façonner le discours [...] ont créé des systèmes de moralité et plus généralement une éthique de leur vie subjective qui est en même temps une théorie de la liberté." Christian Jambet

Il mène non pas une réflexion sur des objets de savoir, mais sur les conditions de possibilité d'existence de ces objets, qui sont historiques. Que l'homme ait à se "dépendre de lui-même", telle sera la démonstration de cette émission, en prise directe avec l'enseignement de Michel Foucault.

Toutes nos valeurs depuis le XIXè siècle sont des valeurs humanistes. L'humanisme, c'est la grande perversion de toutes les connaissances, de tous les savoirs, de toutes les expériences contemporaines. [...] Notre Moyen-Age, à l'époque moderne, c'est l'humanisme." Michel Foucault

Qualifié d'"intellectuel spécifique", Foucault est engagé dans les combats de son temps.  Il fonde avec Daniel Defert le Groupe d'information sur les prisons (GIP), qui tente de rendre visible le système carcéral et de donner la parole aux détenus. Il développe parallèlement une analyse des ressorts des institutions de pouvoir, notamment des établissements pénitentiaires dans Surveiller et punir (1975).

L'écrivain Claude Mauriac, les philosophes Michel Foucault et Jean-Paul Sartre lors d'une manifestation avec des militants du "Groupe d'information des prisons" le 18 janvier 1972.
L'écrivain Claude Mauriac, les philosophes Michel Foucault et Jean-Paul Sartre lors d'une manifestation avec des militants du "Groupe d'information des prisons" le 18 janvier 1972. Crédits : AFP - AFP
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Archive INA : L'utopie et la littérature : 4ème partie : 21/12/1966 ORTF Michel Foucault parle de l'acte d'amour.

Avec Christian Jambet, philosophe; François Ewald, philosophe et juriste; François Wahl, philosophe et éditeur; Daniel Defert, agrégé de philosophie, sociologue, compagnon de Michel Foucault et fondateur d'AIDES.

Avec la voix de Michel Foucault.

Un documentaire de Christine Goémé. Mise en ondes: Evelyne Frémy et Marie-Rose Dérouet. Mixage: Monique Burguière. Archives INA: Annelise Signoret. Collaboration: Juliette Dronne. (1ère diffusion: 14 juin 2014)

Pour aller plus loin 

Tous les résumés des cours donnés par Michel Foucault au Collège de France

Le site de la bibliothèque foucaldienne, où sont regroupés des notes et des entretiens de Foucault, ainsi que la littérature secondaire sur son oeuvre 

Le site foucault.info, qui réunit textes, entretiens, articles

Un site recensant de nombreux écrits de et sur Foucault en accès libre

Le site anglais Foucault news, géré par la philosophe Clare O'Farrell, qui réunit ressources et informations sur Foucault

Le site italien Materiali Foucaultiani, avec version française et anglaise, réalisé avec le soutien du Centre Michel Foucault. En ligne la revue éponyme, des textes, des entretiens, une bibliographie, une sitographie.

Michael C. Behrent, "Penser le XXe siècle avec Michel Foucault", Revue d’histoire moderne & contemporaine, n° 60, 4/4 bis, 2013

Michel Foucault, "Prisons : la chute des murs ? Michel Foucault, conférence à l'Université de Montréal, 1976 (extraits)", Vacarme, vol. 29, n° 4, 2004

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