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Yasunari Kawabata (1899-1972)

59 min
À retrouver dans l'émission

Rediffusion du 19/01/2010 Par F rançoise Estèbe et Nathalie Salles

Yasunari Kawabata fut le premier écrivain japonais à obtenir le prix Nobel de littérature en 1968 pour son roman Pays de neige . Pour décrypter l'univers mental et romanesque si singulier, parfois déconcertant, de Kawabata, il est indispensable de se référer à ses premières années d'existence, marquées par une solitude absolue.

timbre japonais à l'effigie de Kawabata Yasunari
timbre japonais à l'effigie de Kawabata Yasunari

Orphelin de père et de mère dans les premiers mois de son existence, il perdit très vite sa grand-mère, puis sa soeur, et fut élevé par son grand-père aveugle dont il relate, adolescent, l'agonie dans son Journal de la seizième année . "La blancheur spectrale, la pureté meurtrière, le temps orphelin", tel est pour Diane de Margerie l'univers de Kawabata marqué par la mort, le vide et l'absence. L'ellipse, le flou, l'ambiguïté sont les caractéristiques de son écriture. Récits adolescents, textes expérimentaux, textes brefs ou Récits de la paume de la main , oeuvres magistrales de la maturité, Pays de neige , Les belles endormies ... dans son oeuvre, le réel et l'irréel se côtoient, l'abondance des images alterne avec les blancs et les silences. Les textes de Kawabata sont des trames trouées, inachevées, qui laissent le lecteur devant l'énigme de l'interprétation. La contemplation de la nature, la chute d'une châtaigne, la floraison du prunier, l'envol de l'oiseau sont des échappées vers un autre monde dont l'inexprimable beauté est peut-être celle des morts revenus un moment dans le monde des vivants. Deux ans après le suicide flamboyant de Mishima qui le considérait comme son maître, Kawabata se suicide à son tour, dans la discrétion et le silence. "Tout artiste... a-t-il déclaré, est fatalement hanté par le désir de forcer l'accès difficile du monde des démons, et cette pensée, qu'elle soit apparente ou dissimulée, hésite entre la peur et la prière."

Sites sélectionnés par Annelise Signoret , de la Bibliothèque de Radio France :

- Yasunari Kawabata, prix Nobel de littérature 1968 : biographie, discours,... sur le site du Prix Nobel

- Kawabata et la beauté du Japon, archives de l’exposition proposée par la Maison du Japon à l’automne 2014

- Kawabata présenté par ce site dédié à la littérature japonaise

- Page Facebook consacrée à Kawabata

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