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Zelda Sayre épouse Fitzgerald en 1919

Zelda Fitzgerald (1900-1948)

59 min
À retrouver dans l'émission

Zelda Fitzgerald ou l'histoire d'une vie festive, folle et tragique, comme un roman, où se lisent la quête effrénée du bonheur, le désenchantement et la tragédie de l'existence.

Zelda Sayre épouse Fitzgerald en 1919
Zelda Sayre épouse Fitzgerald en 1919

Par Françoise Estèbe. Réalisation : Isabelle Yhuel. Rediffusion de l'émission du 02.06.2012. Avec la collaboration de Claire Poinsignon, Vanessa Nadjar et Annelise Signoret. Archives INA : Martine Auger. Textes lus par Yasmine Modestine.

Zelda, la jeune fille du Sud, la fille de bonne famille, nait en 1900 à Montgomery en Alabama. Fille de l'austère juge Sayre, jeune fille délurée, rebelle, admirée et enviée, la tournoyante des bals de Montgomery scandalise la société bien pensante par ses flirts et ses provocations. En 1918, Zelda Sayre rencontre Scott Fitzgerald alors en garnison à Montgomery, jeune homme d'origine modeste en quête de gloire littéraire, épris de jeunes filles riches.

Après des fiançailles mouvementées, Zelda épousera Scott en 1920 quand il connaîtra le succès avec son premier roman L'envers du paradis. Gloire, argent, le jeune couple fait la une des journaux et ce sont les années folles, dont ils deviennent le couple mythique, années de plaisir, d'excès, de fêtes et d'alcool. Ils sont emblématiques de la génération perdue qui, au lendemain de la guerre de 14, fuit l'Amérique puritaine et la désillusion du rêve américain pour s'étourdir et échapper au réel dans les palaces et les fêtes déjantées de la Côte d'Azur. Zelda devient l'icône de la garçonne des années 20, éprise de liberté et d'indépendance. Scott et Zelda rêvent leur vie, se mettent en scène, se disputent l'intimité de leur couple comme matériau d'écriture, deviennent des personnages de romans sous la plume de Scott.

Quand intervient la fêlure? Le couple se déchire, se distend, se jalouse. Car Zelda, à la recherche de sa propre identité artistique veut "s'exprimer" par l'écriture, mais c'est là le domaine et le talent de Scott, par la danse à laquelle elle va s'adonner avec fureur, par la peinture aussi. Zelda se consume dans une quête pathétique. "Ma mère avait tous les talent mais pas assez de discipline", dira sa fille unique Scottie. Le destin de Zelda suit la trajectoire de l'époque. En 1929 le Krach de Wall Street fracasse l'insouciance des années 20. 1930 voit le premier internement de Zelda. Zelda l'incontrôlable ne maîtrise plus désormais son esprit. Diagnostiquée schizophrène, elle subit des traitements lourds, sombre puis refait surface, se bat avec lucidité, écrit en quelques mois, alors qu'elle est internée, son roman Accordez-moi cette valse, sombre à nouveau, jusqu'à cette nuit de 1948 où elle meurt brûlée vive dans l'incendie de l'hôpital psychiatrique d'Asheville.

Liens :

Zelda Fitzgerald, une « fauteuse de trouble »

Biographie de Zelda Sayre, ex-Miss Alabama, proposée par l’Encyclopédie de l’Alabama.

Zelda Fitzgerald, sous le regard de l’autre, article de Robert Dion et Frances Fortier paru dans la revue Études françaises (2010).

Zelda Fitzgerald, artiste peintre (article du Huffington Post).

Scott & Zelda, un site dédié au couple mythique (en anglais).

Lettre de Zelda adressée à Scott à la fin de l’été 1930.

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