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Louis-Ferdinand Céline a marqué la littérature du XXe siècle par son style abrupt très novateur.
Épisode 1 :

Louis-Ferdinand Céline, écrivain malgré lui ?

28 min
À retrouver dans l'émission

Dans une émission réalisée par Jean-Claude Loiseau, Matthieu Garrigou-Lagrange commente les rares documents sonores où l'on entend Louis-Ferdinand Céline parler de sa vie et de son oeuvre.

Louis-Ferdinand Céline a marqué la littérature du XXe siècle par son style abrupt très novateur.
Louis-Ferdinand Céline a marqué la littérature du XXe siècle par son style abrupt très novateur. Crédits : Keystone France - Getty

Il existe peu d'archives sonores de Louis-Ferdinand Céline (1894-1961), ce qui peut à la fois surprendre au vu de sa formidable notoriété d’avant-guerre (notamment à partir de la parution du Voyage au bout de la nuit, en 1932) et de sa sulfureuse célébrité d’après-guerre, et s'expliquer assez facilement au vu de la misanthropie qui caractérise l'auteur. C'est seulement à partir de la fin des années 1950 qu'il commence à donner plus d'entretiens audio, précisément pour essayer de se donner une nouvelle image publique après sa condamnation pour collaboration et son exil au Danemark.

Matthieu Garrigou-Lagrange a recensé tous ces documents sonores existants sur Céline, et vous en propose une sélection. On y retrouve aussi bien des interviews réalisées par des journalistes (notamment une longue interview de 1959 avec Francine Bloch, provenant du fonds sonore de la Bibliothèque Nationale de France) que des échanges avec des particuliers (par exemple Jean Guénot et Jacques d’Harribehaude, deux étudiants s'étant entretenus avec Céline vers la fin de sa vie).

Ce premier épisode est consacré à un entretien de Louis-Ferdinand Céline avec Francine Bloch, collaboratrice de la Phonothèque nationale, le 16 juin 1959.

L'occasion d'entendre Céline - qui était d'abord médecin - parler de son métier d'écrivain, qu'il considère en fait, bien loin d'une vocation, comme une nécessité d'ordre financier :

La phrase, je la tortille, j'ai envie de la travailler, puisqu'on m'y force. Mais ça ne me fait pas plaisir.

Il évoque également son roman Voyage au bout de la nuit - qui a connu un immense succès, certes teinté de scandale, dès sa parution en 1932 -, ainsi que l'évolution plus générale du paysage littéraire de son époque. 

Réalisé par Jean-Claude Loiseau. Avec la collaboration de Claire Poinsignon. Mixage de Marie Lepeintre. En partenariat avec la Bibliothèque Nationale de France.

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