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Michel Legrand en 1975 à Londres,lors d'une séance d'enregistrement avec le jazzman Phil Woods
Épisode 2 :

Legrand, jazzman

28 min
À retrouver dans l'émission

Compositeur, musicien, chef d’orchestre, arrangeur et cinéaste, Michel Legrand a composé pour les grands mythes du cinéma et de la chanson. Une passion qui l'anime depuis son plus jeune âge.

Stéphane Grapelli et Michel Legrand en 1984
Stéphane Grapelli et Michel Legrand en 1984 Crédits : THIERRY ORBAN/Sygma - Getty

Un jour, le petit Michel Legrand quitte la classe de Nadia Boulanger, et devient le grand orchestre à lui tout seul. 

Je joue du piano comme un orchestre.

Grâce à elle, Legrand peut tout faire (pianiste accompagnateur, arrangeur, chef d'orchestre...). Cela va lui permettre de toucher un peu à tout, au fil des années. Il est en effet conscient qu'au bout d'un moment on se lasse de faire toujours la même chose, on est moins intéressé et on perd alors en qualité.

Pour éviter cet écueil, il quitte ainsi en pleine gloire son métier d'arrangeur, vers 1959. Grâce à sa rencontre avec Jacques Canetti, qui a joué pour lui un rôle de mentor, et à son album "I love Paris" (1956) qui connaît aux Etats-Unis et à travers le monde un succès phénoménal, Michel Legrand est introduit dans un nouveau monde d'artistes, notamment du jazz. Il raconte ici ses souvenirs avec Miles Davis, Bills Evans, John Coltrane, mais aussi Maurice Chevalier, Darry Cowl, ou encore Raymond Devos. 

Et proclame bien sûr toujours son amour inconditionnel pour la musique : 

La musique, c'est ce qu'il y a de plus beau, de plus formidable. Je trouve que c'est l'art le plus élevé, le plus riche, le plus sublime, parce que ce n'est rien. C'est dans l'air, c'est un courant d'air, ça n'existe pas. Ça s'envole, c'est inaccessible, on ne l'attrape pas, on ne le sens pas, on ne le touche pas, on ne l'enferme pas. 

Par Alain Kruger. Réalisation : Gilles Davidas. Prise de son : Didier Sudres. Attachée d'émission : Claire Poinsignon. Coordination : Sandrine Treiner.

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