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Histoire du méchant loup : 3000 attaques sur l'homme en France (XVe-XXe siècle)

Histoire du méchant loup : 3000 attaques sur l'homme en France (XVe-XXe siècle)


Fayard, 2007

Description

Présentation de la maison d'édition : 

Le changement de conception de la place de l'homme dans l'univers et le souci de défendre la biodiversité ont revalorisé l'image du loup. Avec le retour de l'animal dans les Alpes, le renversement de perspective crée un fossé au sein de l'opinion publique et accroît les tensions entre les acteurs des espaces pastoraux et les gestionnaires de l'environnement. Dans ce débat souvent passionné, les attaques de loups qui, des siècles durant, ont classé cet animal parmi les prédateurs les plus nuisibles pour l'homme, sont remises en cause. C'est le cas pour l'agression connotée la plus négativement, celle du loup considéré comme « mangeur d'hommes ». Pour circonscrire les enjeux et les limites d'une question si sensible, il importait d'y voir plus clair. De quels témoignages dispose-t-on et quelle en est la validité ? Comment distinguer les attaques d'animaux anthropophages des cas de rage ? pour quelle évolution chronologique et quelle répartition géographique ? Comment identifier les agresseurs et quelle fut leur perception culturelle ? Quelles techniques de prédation étaient-elles mises en oeuvre ? Quel fut l'impact démographique et sociologique des attaques ? Quel risque effectif le loup fit-il peser sur l'homme en France ? C'est pour répondre à ces questions que l'ouvrage a mobilisé les témoignages et les travaux publiés sur plus de cinq siècles d'observation - de la guerre de Cent Ans à celle de 1914 - et rassemblé un corpus statistique de 2 500 actes de décès, de 1580 à 1830. Aucune synthèse historique n'avait engagé jusqu'ici une enquête aussi large sur l'ensemble du territoire français. Le travail est loin d'être terminé : l'ouvrage convie à élargir la recherche et à envisager les autres aspects du rapport entre le loup et l'homme. Car finalement, au-delà de l'explication donnée à un fait qui ne va plus de soi, l'étude réalisée renseigne davantage sur l'organisation spatiale des activités humaines que sur l'évolution biologique de l'animal. Le loup est un révélateur des choix de société. - Présentation de l'éditeur - (date de publication : 6 juin 2007)

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