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Le médicament qui devait sauver l'Afrique : un scandale pharmaceutique aux colonies

Le médicament qui devait sauver l'Afrique : un scandale pharmaceutique aux colonies


les Empêcheurs de penser en rond, 2014
Description

C'est l'histoire d'une piqûre magique, qui devait  débarrasser l'Afrique d'une maladie qui décimait  le continent. C'est l'histoire d'un scandale pharmaceutique  oublié, enterré par les pouvoirs coloniaux de la  fin des années 1950.

Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, les  médecins des colonies font de l'éradication de la maladie  du sommeil leur priorité. Un nouveau médicament vient  d'être découvert : la Lomidine. Dans l'enthousiasme, de  grandes campagnes de «lomidinisation préventive» sont  organisées dans toute l'Afrique. La méthode connaît  quelques ratés - la molécule se révèle inefficace et dangereuse  - mais ils ne freinent pas les médecins, au contraire.  Il faut «lomidiniser» l'intégralité des populations, de gré  ou de force.

Ce livre montre comment les médecins s'obstinèrent  à utiliser un médicament pourtant dangereux, au nom  du rêve d'une Afrique libérée de la maladie ; comment  la médecine a été un outil pour le colonialisme ; comment  elle a servi de vitrine à l'«humanisme» européen et de  technique de surveillance et de répression. La petite  histoire de la Lomidine ouvre une fenêtre sur le quotidien  des politiques coloniales de modernisation, révélant  leur envers : leurs logiques raciales, leur appareil coercitif,  leur inefficacité constitutive, et la part de déraison inscrite  au coeur du projet de «mise en ordre» de l'Afrique par la  science et la technique.

Guillaume Lachenal renouvelle le regard sur le gouvernement  des Empires, qu'il saisit dans son arrogance et sa  médiocrité, posant les jalons d'une anthropologie de la  bêtise coloniale.

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