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Les Mayas

Les Mayas


Editions du Chêne, 2003

Description

1519, la flotte d'Hernán Cortés accoste au large du Yucatán : les conquistadores découvrent des cités sans comparaison avec ce qu'ils connaissent déjà des mondes américains, dans les îles des Caraïbes. Mais attirés par les rumeurs qui courent sur la richesse éblouissante d'un grand empire situé au fin fond des terres mexicaines, ils se détournent du monde maya. Ce n'est que plus tard que des conquérants s'enfoncent dans la jungle d'Amérique centrale. S'offre alors à eux un stupéfiant spectacle : temples, palais, stèles monumentales, vestiges d'une civilisation vieille de plus de 3 000 ans d'histoire, ayant connu son apogée au IXe siècle de notre ère et déjà en plein déclin quand les Espagnols la découvrent. Mais d'or, point. Les cités mayas retournent alors dans l'oubli et ne reviennent réellement à la mémoire des hommes que vers le milieu du XIXe siècle lorsque les «découvreurs» comme John Stephens, Frederick Catherwood, Désiré Charnay, Alfred Maudslay mettent fin aux élucubrations romantiques sur cette civilisation. Peu à peu, les archéologues dessinent le vrai visage de la civilisation maya : son écriture hiéroglyphique, la structure de son pouvoir concentré autour de cités-Etats rivales comme Palenque, Copán, Chichén Itzá, Tikal, ses rites «barbares» avec les sacrifices humains, son panthéon complexe, ses rois prêtres, son architecture et son artisanat ostentatoires, sa société très hiérarchisée. Eric Taladoire, archéologue spécialiste du monde maya, fait partie de ces chercheurs : grâce à l'organisation de cet ouvrage et à la richesse de son iconographie, il fait revivre cette civilisation dans toutes les facettes de son quotidien. - 4ème de couverture - (date de publication : novembre 2003)

L'oeuvre des mêmes auteurs Eric Taladoire

Les Mayas

Les Mayas Eric Taladoire et Jean-Pierre CourauEditions du Chêne, 2003

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