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Chronos : l'Occident aux prises avec le temps

Chronos : l'Occident aux prises avec le temps


Gallimard, 2020

Description

Omniprésent et inéluctable, tel est Chronos. Mais il est  d'abord celui qu'on ne peut saisir. L'Insaisissable, mais, tout autant  et du même coup, celui que les humains n'ont jamais renoncé à maîtriser.  Innombrables ont été les stratégies déployées pour y parvenir, ou le  croire, qu'on aille de l'Antiquité à nos jours, en passant par le fameux  paradoxe d'Augustin : aussi longtemps que personne ne lui demande ce  qu'est le temps, il le sait ; sitôt qu'on lui pose la question, il ne  sait plus. Ce livre est un essai sur l'ordre des temps et les  époques du temps. À l'instar de Buffon reconnaissant les « Époques » de  la Nature, on peut distinguer des époques du temps. Ainsi va-t-on des  manières grecques d'appréhender Chronos jusqu'aux graves  incertitudes contemporaines, avec un long arrêt sur le temps des  chrétiens, conçu et mis en place par l'Église naissante : un présent  pris entre l'Incarnation et le Jugement dernier. Ainsi s'engage la  marche du temps occidental.

On suit comment l'emprise du temps  chrétien s'est diffusée et imposée, avant qu'elle ne reflue devant la  montée en puissance du temps moderne, porté par le progrès et en marche  rapide vers le futur. Aujourd'hui, l'avenir s'est obscurci et un  temps inédit a surgi, vite désigné comme l'Anthropocène, soit le nom  d'une nouvelle ère géologique où c'est l'espèce humaine qui est devenue  la force principale : une force géologique. Que deviennent alors les  anciennes façons de saisir Chronos, quelles nouvelles stratégies  faudrait-il formuler pour faire face à ce futur incommensurable et  menaçant, alors même que nous nous trouvons encore plus ou moins  enserrés dans le temps évanescent et contraignant de ce que j'ai appelé  le présentisme ?

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