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East Village Blues


Seuil, 2019

Description

Au milieu des années 1970, Chantal Thomas, qui vient juste de soutenir  sa thèse, décide de partir. Loin. À New York, alors ville de tous les  dangers. Elle s'installe chez une amie d'amie. Le désir circule, les  fêtes s'enchaînent. Un puissant souffle d'aventure anime la ville.

  Au milieu des années 1970, Chantal Thomas, qui vient juste de soutenir  sa thèse, décide de partir. Loin. À New York, alors cité de tous les  dangers. Elle s'installe chez une amie d'amie. Le désir circule, les  fêtes s'enchaînent. Un puissant souffle d'aventure anime la ville.

  Aujourd'hui, amenée à séjourner dans l'East Village pour un été, elle  retrouve un quartier totalement changé. Seules quelques traces demeurent  de la marginalité d'autrefois, des graffitis sur les rares immeubles  non encore " réhabilités " et dont Allen S. Weiss, partenaire de ce  livre, va extraire des images photographiques qui rappellent un temps  révolu.

 Car l'East Village était un lieu d'immigration et de bohème pauvre,  inventive, où tout le monde se rêvait poète, où se rencontraient Allen  Ginsberg, William Burroughs, Herbert Huncke, et les fantômes bien  vivants d'Andy Warhol, de Lou Reed et du Velvet Underground.

 Au fil des pages, sur un mode à la fois précis et romanesque, Chantal  Thomas évoque St. Mark's Church, le Chelsea Hotel, les bars, les rues,  les peurs, les amours, dans un flottement des genres qu'elle restitue à  plaisir, comme portée par la grâce d'une mémoire à même de revivre et  faire revivre l'intensité d'une époque ouverte à tout. Par les temps qui  courent, ce livre est une merveilleuse évasion, et le rappel d'une  chose : la liberté est possible, elle est même un excellent principe de  vie...

I remember you well in the Chelsea Hotel

You were talking so brave and so free...

 Leonard Cohen

 Avec des photos d'Allen S. Weiss

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