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L’histoire est une littérature contemporaine : manifeste pour les sciences sociales

L’histoire est une littérature contemporaine : manifeste pour les sciences sociales


Seuil, 2014

Description

Quelle est la place que le chercheur peut accorder à la littérarité ? Si la méthode détermine le travail de l'historien, le choix de l'écriture ne doit pas rester secondaire. En effet, c'est elle qui donne la voix à la pensée, c'est elle qui représente le fruit de la recherche. Pourquoi alors minimiser son importance lorsqu'on sait que l'on doit avant tout intéresser le plus grand nombre ? Cette sorte de snobisme littéraire a conduit les sciences sociales dans une impasse que dénonce Ivan Jablonka. Pour quelles raisons serait-il incompatible d'allier qualité de la méthode et richesse de l'écriture ? En quoi l'aridité d'un texte rend son contenu meilleur ? Face à toutes ces questions, l'historien revient sur les liens entre Littérature et Histoire depuis l'Antiquité jusqu'à aujourd'hui, démontrant ainsi un va-et-vient sans cesse renouvelé au gré de l'évolution de la société et de la place accordée à chacun de ces domaines. Très souvent mis dos à dos, il s'avère que ces deux secteurs appartenant au monde des Lettres se rejoignent bien plus souvent qu'on ne le croit. Le livre est parsemé d'exemple, Jablonka, en fin lecteur, nous invite à poser un regard différent : tout professionnel du XIXe siècle ne peut se passer de Chateaubriand, que dire de l'importance de l'Histoire dans l'œuvre de Victor Hugo, où classer la littérature dite « du réel » tel que De sang-froid de Truman Capote ? Ivan Jablonka propose donc une troisième voie, entre littérature et histoire, une révolution de la méthode qui permettrait la prise en compte de tous les paramètres indispensables à une bonne histoire. Cette méthode ne peut cependant se suffire à elle-même, elle se doit d'être accompagnée par une réinvention de nos institutions, de nos universités, de notre vision de la recherche. Les Sciences sociales et le secteur des Lettres plus généralement est en crise, c'est pourquoi il est temps d'agir, de réagir en renouvelant ces domaines sans pour autant sacrifier ce qui en fait l'âme, l'essence. Vous l'aurez compris, ce livre ne laissera pas indifférent. Loin des discours stériles, Ivan Jablonka analyse, constate et propose une véritable alternative à la voie sans issue proposée par cette sectorisation des domaines, des compétences et des savoirs.

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