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La politique de la Terreur : essai sur la violence révolutionnaire, 1789-1794


Gallimard, 2003

Description

On n'écrit plus guère sur la Terreur. Cet épisode central de la  Révolution française, l'un des plus mystérieux et des plus controversés,  n'a cessé de hanter notre histoire contemporaine. Il a prêté à des  interprétations nombreuses, inconciliables, souvent polémiques, rarement  impartiales. Aucune, à ce jour, n'a pu en épuiser le sens et la portée.

Cet  ouvrage veut éclairer l'histoire de la Terreur en interrogeant ses  origines, ses ressorts, ses modalités et la rhétorique qui lui tenait  lieu de légitimité. Il décrit ce que doit la violence révolutionnaire à  l'héritage de l'Ancien Régime. Il tente d'élucider la relation complexe  entre Terreur et violence, entre idéologie et Terreur. Il clôt le débat  sur la part des circonstances dans la dérive terroriste de l'an II.

Instrument  de la politique révolutionnaire, la Terreur ne se laisse pas enfermer  dans des bornes chronologiques, écrit Patrice Gueniffey. Elle fait  irruption dans le discours comme dans les pratiques dès 1789: elle  apparaît avec la Révolution pour ne disparaître qu'avec elle. Pourtant,  on ne peut confondre les deux histoires. C'est en montrant ce qui les  sépare qu'on découvre leur secrète parenté.

Livre d'histoire  politique, attentif aux événements, aux idées, aux passions comme aux  destins individuels, cet essai invite à relire l'histoire de la Terreur  dans le langage serein de la vérité.

Patrice Gueniffey, maître de conférences à l'École des hautes études en sciences sociales, est l'auteur notamment de Le Nombre et la raison. La Révolution française et les élections (1993).

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