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L'amazone et la cuisinière : anthropologie de la division sexuelle du travail


Gallimard, 2014
Description

Rassemblés peu avant sa mort, le 2 septembre 2013, par A. Testart, ces textes forment une synthèse d'un sujet que le chercheur n'a cessé d'explorer. Il y met en évidence la constance de la répartition sexuelle du travail à travers les époques et les cultures, et postule que cette division a son origine ancestrale dans les menstruations, les femmes étant écartées des tâches liées au sang.

L'amazone et la cuisinière

Anthropologie de la division sexuelle du travail

Pourquoi, dans toutes les cultures, les femmes ont-elles été exclues de la chasse? Pourquoi n'ont-elles pu ni monter à bord des navires ni être soldat ? Pourquoi leur a-t-on plutôt assigné les tâches de cueillir, de filer, de tisser, de tanner ? Qu'est-ce qui expliquerait qu'il existe des façons masculines et des façons féminines de couper, de creuser et de travailler la terre ?

Dans cet essai qui conjugue audace intellectuelle et rigueur scientifique, Alain Testart montre que ce sont les croyances qui expliquent la différenciation des activités masculines et féminines et fait remonter leur origine à la lointaine préhistoire. Ces croyances, même tacites et irrationnelles, ont des effets puissants sur la réalité et obéissent à une logique cachée : celle du sang périodique des femmes, perçu comme une grave perturbation qui affecte l'intérieur de leur corps et les exclut de tâches particulières.

Même si cette répartition traditionnelle des activités sera bientôt une chose du passé, elle ne laisse pas d'étonner par sa constance, sa quasi-universalité jusque dans les temps présents. Dans cet essai, Alain Testart nous entraîne pas à pas dans une réflexion d'une grande nouveauté sur le rôle du sang dans les représentations sociales et la constitution du genre.

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