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Janet Frame

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Biographie de Janet Frame

Janet Frame est née en Nouvelle-Zélande en 1924. Elle est diagnostiquée schizophrène en 1945. Internée pendant huit ans en hôpital psychiatrique où elle subit quelques deux cents électrochocs, elle réussit à écrire son premier recueil de nouvelles, Le Lagon et autres histoires , publié en 1951 (Editions des Femmes, 2006). Le prix littéraire qu’elle reçoit alors la sauve de justesse d’une lobotomie programmée. Elle apprendra plus tard qu’elle n’a jamais souffert de schizophrénie. Encouragée par son ami l’écrivain Frank Sargeson, elle écrit son premier roman en 1957, Les Hiboux pleurent vraiment . Elle quitte la Nouvelle-Zélande pendant sept ans pour voyager en Europe. De retour en 1963, et après la rédaction de plusieurs romans entre les années 1960 et 1970, elle entreprend l’écriture de son autobiographie, Un ange à ma table , composée de trois volets : Ma terre mon île , Un été à Willowglen et Le Messager (Réédition coffret Arcanes éditions Losfeld en mars 2011). En 1990, Jane Campion adaptera avec succès Un ange à ma table au cinéma.

L’œuvre de Janet Frame compte onze romans, cinq recueils de nouvelles, un recueil de poèmes et un livre pour enfants. Pressentie deux fois pour le prix Nobel de littérature, dont la dernière en 2003, Janet Frame est morte d’une leucémie à Dunedin le 29 janvier 2004.

La quasi intégralité de son œuvre a été éditée ou rééditée aux Éditions Joëlle Losfeld.

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