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Vann Nath


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Biographie de Vann Nath

Vann Nath, né en 1946 au Cambodge, est l’un des sept rescapés de Tuol Sleng, ancien lycée de Phnom Penh transformé en centre de torture par les Khmers rouges et rebaptisé « S21 ». Ancien peintre d’enseignes, il a survécu grâce à son talent artistique mis à profit pour faire les portraits de Pol Pot pour les besoins de propagande. À sa libération, il dénonce l’idéologie génocidaire des Khmers rouges à travers ses tableaux, représentant les atrocités que subissaient les prisonniers de S21, et son témoignage, qui vient d’être traduit en français (Dans l’enfer de Tuol Sleng. L’inquisition khmère rouge en mots et en tableaux, Calman-Lévy, 2008). Vann Nath a participé aux différents tournages du cinéaste Rithy Panh dès 1990 : ainsi l’idée du film S21, La machine de mort Khmère rouge (2002) est née lorsque le cinéaste fut témoin de la rencontre et de la confrontation, par un hasard inouï, entre Vann Nath et son ancien tortionnaire. À présent, malgré une santé fragile, Vann Nath poursuit son travail de mémoire et de transmission au moment où s’ouvre le procès des dirigeants khmers rouges, dont le fameux « Duch », directeur de S21, qui continue à affirmer qu’il n’avait fait qu’« obéir aux ordres ».

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